Nyheter

Simmare från hela världen trotsar iskylan

avTT

Foto: Erik Abel / TT
Kylslaget när flera hundra tappra tävlade i skandinaviska mästerskapen i vintersim i Skellefteå.
Foto: Erik Abel / TT
Strax över nollan i vattnet och minus tio i luften när simmare från hela världen tävlade i vintersim i en vak i Skellefteå.
Foto: Erik Abel / TT
Fyra deltagare kliver ner i vattnet inför en start i skandinaviska mästerskapen i vintersim i Skellefteå.

En del ovana undrade nog vad de hade gett sig in på när de kastade sig i det iskalla vattnet. Men stämningen var hög när skandinaviska mästerskapen i vintersim avgjordes i Skellefteå.

Det gällde att simma snabbt, inte bara för att vinna, utan också för att så fort som möjligt komma upp ur det nätt och jämnt nollgradiga vattnet. I luften var det runt tio minusgrader.

– Det är idealiskt – för publiken. För simmarna spelar det ingen roll, säger Lars Westerlund, ordförande för föreningen Mörkrets och Kylans Glada Vänner, som är arrangörer.

Runt 370 deltagare från ett 15-tal länder gjorde sammanlagt 450 starter i 25-metersvaken som huggits upp i isen i centrala Skellefteå. Tävlingen hölls på lördagen för sjunde året i rad.

Långväga tävlande

Vintersim är stort i bland annat Ryssland, Baltikum och England, men tävlingen lockar även deltagare från länder som Australien och Brasilien. Det är inte alla som har provat på dopp i isvak när de kommer. I Australien innebär vintersim tävling i 14-gradigt vatten.

– För många är det faktiskt en chock. De tror inte att det kan vara så kallt. Man märker att en del tvekar på stegen när de märker att kylan biter tag i benen på dem, säger Lars Westerlund, som ändå aldrig varit med om att någon vänt och backat ur i sista stund.

Bra för hälsan

Vad är det då som lockar så många att kasta sig i isvatten?

– Du får en enorm endorfinkick, förklarar Lars Westerlund, som säger att vinterbad kan vara både hälsobringande och beroendeframkallande.

– Det är bra för psyket också. Man rensar skallen varje gång för man kan inte tänkta på något annan än kylan.

Tävlingen avgörs i olika distanser och simstilar, dessutom hålls stafetter med blandade lag. Badmössa är obligatorisk och varje år utses den roligaste hatten.