Bjurman: St. Louis har gömt kistor med champagne

HOCKEY

ST. LOUIS. Lord Stanley är i stan, villig att gå på dejt med de utsvultna bluesmännen för första gången.

Så i natt kan 52 års förtvivlad längtan äntligen vara över i sargade St. Louis.

Bara Alex Steen och de andra ser till att visa sig värdiga den eviga älsklingens gunst.

11 oktober 1967 spelade St. Louis Blues sin allra första match och under samtliga 18 867 dagar som hunnit passera sedan dess har klubben, fansen och hela staden drömt om ögonblicket som väntar i Enterprise Center på 1401 Clark Avenue i natt.

The Blue Notes kan, i sjätte ronden, avgöra Stanley Cup-finalen mot Boston Bruins och bli mästare för allra första gången i historien.

I så fall lär tidernas fest bryta ut på de ruffiga gatorna i den fattiga Midwest-metropolen. Vattenmassorna från Mississippi, som dessvärre redan svämmat över sina bräddar strax utanför centrum, kommer blandas med störtfloder av champagne och dränka stan, och flera av de fallfärdiga fastigheterna längs Market Street antagligen rasa samman i det taktfasta stampandet till segerhymnen ”Gloria”. Trycket i det känslosvall som hinner ackumuleras under 18 867 dagar – eller 52 år, om ni hellre vill det – tangerar antagligen det rent nukleära.

Och utsikterna att Craig Berubes mörbultade bataljon ser till att det scenariot blir verklighet förefaller goda.

Måste klara emotionella anspänningen

Blues har spelat väldigt stor hockey i de senaste två matcherna. Inte dominerat oavbrutet, nej – men hela tiden frustrerat aningen slitna Boston-björnar med sin sanslöst ettriga och effektiva forechecking, en defensiv bepansrad med ogenomtränglig cement och lysande målvaktsspel.

Dock:

Ska Alex Steen och hans vapendragare få gå på tidernas första dejt med åtrådda Lord Stanley krävs att de klarar av att hantera den emotionella anspänningen som nu suger syret ur hela hemmahallen.

Mm, hittills har bluesmännen varit väldigt bra på att stänga ute allt oväsen som omgärdar alla slutspelsserier, och en sådan som Oskar Sundqvist försäkrar att han ”sover som en bebis” även inför matcher som denna, men dagar när själva bucklan – den spelarna fantiserat om sedan de var små glyttar – ligger i potten stegras pressen mot nivåer de aldrig varit i närheten av tidigare.

Har gömt kistor med champagne och bärs

Även om de försöker ignorera den tanken vet de innerst inne att pokalen är i stan, redo för dans – och inte bara den. De vet att klubben nånstans i hallen har gömt hela kistor med champagne och bärs och kepsar det står ”Stanley Cup Champions 2019” på.

Och så har de en motståndare beredd att göra vad som helst, och ge precis allt, för att tvinga fram en Game 7.

Den sortens insikter har förvandlat rutinerade knäleder till sönderkokta nudlar förr – och ersatt det nödvändiga adrenalinet med bedövande mjölksyra.

Svår utmaning, ja.

Men den måste bemästras.

Bara så får man pussa Lord Stanley – även när man väntat i ett halvt sekel.

Stanley Cup 2019: SPELSCHEMAT FÖR FINALEN:

Match 1: Boston–St Louis, 4–2.

Match 2: Boston–St Louis, 2–3.

Match 3: St Louis–Boston, 2–7.

Match 4: St Louis–Boston, 4–2.

Match 5: Boston–St Louis 1–2

Match 6: St Louis–Boston, 02.00, natten mot måndag 10 juni, svensk tid.

Ev. match 7: Boston–St Louis, 02.00, natten mot torsdag 13 juni, svensk tid.

De tjänar mest av NHL-svenskarna 00:30

avPer Bjurman

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL