Sportchefen: ”Kul att våra spelare lämnar”

Publicerad:
Uppdaterad:

HOCKEY

Har skeppat ett helt lag till NHL sedan 2009

Frölundas sportchef Fredrik Sjöström, 32, och finländska stjärnspelaren Artturi Lehkonen.
Foto: BILDBYRÅN
Frölundas sportchef Fredrik Sjöström, 32, och finländska stjärnspelaren Artturi Lehkonen.

60 minuter från SM-guld.

Men redan en mästarklubb när det handlar om att utveckla hockeytalanger.

Frölunda är talangfabriken – igen.

– Vi tycker det är kul om våra killar försvinner till NHL, men så resonerar inte alla SHL-klubbar, säger sportchefen Fredrik Sjöström.

15.00 i dag släpps pucken i Skellefteå Kraft Arena.

En lång säsong är snart slut och just nu har Frölunda tre matchbollar.

Klubben har gjort en imponerande resa där inte bara a-laget uppdaterats utan hela satsningen på talangutveckling och bra juniorlag är anmärkningsvärd.

35 draftade spelare de senaste tio åren.

21 spelare som lämnat för NHL sedan 2009. Siffror som imponerar och gjort att många i NHL fått upp ögonen för Frölunda – den där klubben i Sverige som gör duktiga hockeyspelare av fjuniga tonåringar.

– Det är en av våra målsättningar att utveckla unga spelare. Så har det varit under en lång tid. Vi vill hitta bra killar, hockeyspelare, till vårt hockeygymnasium och sedan vidareutveckla dem. Ett mål är att de ska ta sig till vårt a-lag. Då har spelaren lyckas – och vi, säger Fredrik Sjöström, 32 år och därmed SHL:s yngsta sportchef.

Ser över 200 matcher

Bakom talangutvecklingen finns ett idogt arbete.

Sjöström själv ser 220 matcher varje säsong på olika nivåer.

Målet är att hitta de där oslipade diamanterna – de där talangerna som vill underkasta sig hård träning för att bli så bra som de kan bli på ishockey.

– Vi har höga kostnader för våra juniorer, så är det. Och visst får vi tillbaka en slant när de skriver på för ett NHL-lag, cirka 240 000 dollar, men vi gör det inte för pengarna. Viktigare är att vi skickar signaler till hela Europa att vi kan utbilda bra spelare, säger Sjöström.

Han nämner Kristian Vesalainen, född 1999.

Underbarnet från Helsingfors som för ett år sedan valde att lämna Finland som 15-åring för att blir bättre på ishockey.

– Han hade hört talas om oss och jag är säker på att vårt goda rykte, vårt varumärke, hjälpte oss, säger Sjöström.

”Hjälper oss oerhört”

Samma visa med finländaren Artturi Lehkonen, som leder slutspelets poängliga och som valde att byta finska Kalpa mot Frölunda med målsättningen att komma bättre förberedd till Montreal Canadiens, som äger rättigheten till Lehkonen.

– Ju bättre arbete med spelarna vi gör, desto mer arbete får vi att nya spelare. Kanske myntets baksida. Men ju bättre arbete vi gör - desto bättre blir vårt rykte och det märker jag att det hjälper oss oerhört, säger han.

* SM-final 5:7, Skellefteå-Frölunda 15.00 i TV4, C More

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!