NHL

NHL:s hetaste lag – efter sjunde raka

Stekheta St Louis körde över New Jersey

avPer Bjurman

NEW YORK. De var uträknade i höstas.

Nu är St. Louis Blues NHL:s hetaste lag.

I natt tog de sjunde raka segern genom att krossa New Jersey med 8-3.

– Vi är helt enkelt väldigt bra och det har vi varit åtminstone tio senaste matcherna, säger tvåmålsskytten Ivan Barbashev.

Det är verkligen uppseendeväckande, förvandlingsnumret St. Louis Blues genomgått senaste månaderna.

Under hösten floppade de våldsamt och låg ett tag på jumboplatsen i tabellen. Sedan fick coachen Mike Yeo sparken och ersattes av Craig Berube och därmed började en långsam stegring som nu kulminerat med sju raka segrar – den senaste alltså med rungande 8-3 mot New Jersey hemma i Enterprise Center – och en hyggligt säker plats ovanför playoff-strecket.

– Efter lysande matcher mot Tampa och Nashville, som vi just haft, finns det alltid en risk att man ser att man ska möta ett lag som ligger där Devils ligger och tänker att man inte behöver ta i lika mycket, säger Berube till klubbens hemsida.

– Men det går inte. Devils är ett bra lag och jag är framförallt glad över att vi jobbade lika hårt som alla andra kvällar på slutet.

Tvåmålsskytten Ivan Barbashev har en annan förklaring till att det gick så bra i natt:

– Vi är helt enkelt väldigt bra och det har vi varit åtminstone tio senaste matcherna.

Även backen Alex Pietrangelo svarade för två mål och Alex Steen noterades för en assist.

Foto: Tom Gannam / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix

Mika Zibanejad vägrar kallna.

Han gjorde ytterligare två mål när New York Rangers gästade Winnipeg i natt och har därmed nått milstolpen 25 mål för andra gången i karriären.

Trots att gästerna hade 3-2-ledning i början av tredje perioden räckte det dock inte. Jets vände och vann med 4-3.

Även Viktor Arvidsson prickade in sitt 25:e mål under natten – men inte heller för honom räckte det. Nashville hade som vanligt svårt med gamla spöket Detroit och förlorade med 3-2 hemma i Bridgestone Arena.

– En tung förlust för vi spelade väldigt bra, säger målvakten Pekka Rinne.

Christoffer Ehn hade en assist för Red Wings och Filip Forsberg en för Predators.

Boston Bruins-fansen fick en smärre chock när general managern Don Sweeney under tisdagen meddelade att David Pastrnak ramlat så illa under en sponsormiddag att han tvingats till operation i en tumme och blir borta åtminstone två veckor.

Men de lugnade antagligen ner sig en smula när det några timmar senare visade sig att hjältarna från North End kan spela hockey även utan den briljante tjecken. 

De bröt Chicago Blackhawks sju matcher långa segersvit med en fin 6-3-knock. 

– Med Pastrnak borta måste andra steppa upp istället och det gjorde vi ikväll, säger Brad Marchand till nhl.com.

Ja, inte minst han själv. Den lille provokatören gjorde själv ett mål och spelade fram till tre.

Erik Gustafsson stod för ett av Chicagos mål och är med sammanlagt tolv fullträffar delad tre i backarnas målliga.

Carolina flåsar Pittsburgh i nacken efter en 4-1-seger i Ottawa i natt. De har nu bara en poäng upp till ex-mästarna på sista slutspelsplatsen i öst.

Finländaren Teuvo Teräväinen blev tvåmålsskytt.

Washington hade inte mycket bränsle kvar efter gårdagens seger mot LA Kings hemma i DC och fick stryk med 3-0 borta mot Columbus – som nu har fyra raka segrar.

3-0 blev det även mellan Florida och Dallas i BB&T Center – men där var det gästerna från Texas som vann.

Tampa slår inte av på takten bara för att de leder ligan med elva poängs marginal.

Tvärtom, de gasade för fullt i nattens hemmamatch mot Calgary och vann med 6-3.

Rinkens gigant var poängligaledare Nikita Kucherov med ett mål och tre assist.

Elias Lindholm assisterade till samtliga Flames mål, men hade nog hellre bytt dem mot en poäng.

Philadelphia låg under med 3-1 efter en period borta mot Minnesota men kom tillbaka och vände och vann med 5-4.

Joel Eriksson Ek bidrog med en assist för hemmalaget.

Colorados kräftgång fortsätter. De åkte på åttonde raka förlusten hemma i Pepsi Center i natt – med 5-2 mot ett inspirerat Toronto.

William Nylander och Andreas Johnsson bokfördes för varsin assist.

▪▪▪

Arizona Coyotes går det inte att räkna bort. De slog Vegas i natt, med 5–2, och hovrar fortfarande fyra poäng under slutspelsstrecket.

Niklas Hjalmarsson hade assist på två av målen i T-Mobile Arena.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL