Publicerad:

EU måste agera när journalister tystas

83 organisationer: Skapa regler som stoppar hotet mot yttrandefriheten

Publicerad:

Detta är en debattartikel. Det är skribenten som står för åsikterna som förs fram i texten, inte Aftonbladet.

Journalisten Daphne Caruana Galizia i Malta mördades av en bilbomb 2017. Före attentatet anmäldes journalisten för förtal i 19 olika fall av en rik affärsman som hon granskat. Anmälningarna är ett tydligt exempel på en metod för att tysta journalister, skriver debattörerna. På bilden protester i Valetta 2019 med anledning av mordet.
Foto: TT
Journalisten Daphne Caruana Galizia i Malta mördades av en bilbomb 2017. Före attentatet anmäldes journalisten för förtal i 19 olika fall av en rik affärsman som hon granskat. Anmälningarna är ett tydligt exempel på en metod för att tysta journalister, skriver debattörerna. På bilden protester i Valetta 2019 med anledning av mordet.

DEBATT. Civil Rights Defenders, Reportrar utan gränser och Svenska Journalistförbundet kräver tillsammans med 80 andra organisationer att EU stoppar missbruk av juridiska metoder för att hindra journalister.

När journalisten Daphne Caruana Galizia kommer hem en våreftermiddag i Malta möts hon av en tjänsteman från en domstol. Han tejpar fast hundratals dokument på hennes grind.

Dokumenten delger henne misstanke om förtal i 19 olika fall. Anmälaren är en rik och inflytelserik affärsman. Några månader senare mördas Daphne av en bilbomb. 

Vi, 83 civilsamhällesorganisationer som står bakom den här artikeln, anser att mordet på den maltesiska journalisten är det mest flagranta fall av SLAPP vi hittills skådat. SLAPP står för strategic lawsuit against public participation och är en metod för att begränsa yttrandefriheten.

Personer eller organisationer som kritiserar storföretag eller mäktiga personer eller som avslöjar missförhållanden stäms för förtal, intrång i upphovsrätt eller något annat. Det är en form av juridiska trakasserier som syftar till att skrämma kritiska röster till tystnad. Advokatbyråer driver stämningsförfaranden för att skydda rika och mäktiga personer från oönskad offentlig granskning.

Granskning av makten är grunden i ett demokratiskt samhälle. Europadomstolen och nationella och regionala domstolar har i sina domar konsekvent och uttryckligen erkänt den viktiga roll som en fri press, och mer allmänt det civila samhället, spelar för att granska och ställa makten till svars.

Domstolarna uppmanar stater att skapa en miljö som bidrar till yttrandefrihet. Utan yttrandefrihet försvagas, och slutligen dör, demokratin. 

Malta är inte det enda land i Europa där inflytelserika personer och företag försöker tysta kritiska röster. Polens näst största dagstidning, Gazeta Wyborcza, har tagit emot 55 rättsliga hot och stämningar sedan 2015. Den spanska köttproducenten Coren kräver en miljon euro i skadestånd från en miljöaktivist som kritiserat landets avfallshantering. 

Journalister distraheras, hindras eller blockeras helt från att fullfölja sitt arbete på grund av kostsamma och resurskrävande rättsliga attacker. Och hoten eskalerar. 

Det är inte längre författare, filmskapare eller journalister som bestämmer vad vi läser, tittar på och pratar om. Inte ens domstolarna avgör om kritik är yttrandefrihet eller förtal eftersom SLAPP sällan leder till förhandling, än mindre till domar. Oligarker, deras politiska medhjälpare och advokater diktar upp berättelser och hindrar sanningar från att komma fram.  

Utveckling i Europa är oroväckande. Regeringstjänstemän och vinnare av stora offentliga kontrakt skyddar sig mot granskning genom att stämma och hota journalister med juridiska processer. 

EU-kommissionens vice ordförande, Věra Jourová, har lovat att ”undersöka alla möjliga alternativ” för att motverka det hot som SLAPP utgör för den europeiska demokratin.  

Liksom i andra delar av världen bör det finnas regler i hela EU för att möjliggöra att SLAPP-stämningar kan läggas ner, med motiveringen att lagen och domstolarna missbrukas.

Lagen behöver också anpassas så att undersökande journalister, aktivister och visselblåsare ska kunna fortsätta kampen mot korruption. Avsaknaden av garantier är ett hot, inte bara mot pressfriheten utan också mot Europa som demokrati. 

För varje journalist eller aktivist i Europa som hotas av våld, tystas hundra fler av diskreta brev från advokatbyråer. SLAPP är ett mindre barbariskt sätt att tysta någon än en bilbomb, men effekten är ofta lika destruktiv. 


Helen Darbishire, vd, Access Info Europe
Eve Geddie, påverkanschef, Amnesty International
Sarah Clarke, Europa- och Centralasienchef, ARTICLE 19
Suelette Dreyfus, Blueprint for Free Speech
James L. Turk, direktör, Centre for Free Expression
Michal Daniška, Chceme zdravú krajinu (Vi vill ha ett sunt land)
Katarzyna Batko-Tołuć, programchef, Citizens Network Watchdog Poland
Balázs Dénes, vd, Civil Liberties Union For Europe
John Stauffer, biträdande vd, Civil Rights Defenders
Carlotta Besozzi, Civil Society Europe
András Lukács, Clean Air Action Group
Filip De Bodt, Climaxi
Tom Gibson, Committee to Protect Journalists
Robin McAlpine, direktör, Common Weal
Nina Holland, Corporate Europe Observatory
Alice Stollmeyer, vd, Defend Democracy
Luisa Colasimone, koordinatör, Environmental Paper Network
Martin Luiga, internationell samarbetskoordinatör, Estonian Forest Aid
Krzysztof Izdebski, ePaństwo Foundation
Martin Jefflén, ordförande, Eurocadres
Flutura Kusari, juridisk handläggare, European Centre for Press and Media Freedom
Christopher Patz, European Coalition for Corporate Justice
Francesca Carlsson, juridisk handläggare, European Environmental Bureau
Mogens Blicher Bjerregård, ordförande, European Federation of Journalists
Jan Willem Goudriaan, generalsekreterare, European Federation of Public Service
Unions
Isabelle Schömann, konfederal sekreterare, European Trade Union Confederation
Gaelle Dusepulchre, ständig representant vid EU, International Federation for Human Rights
Evelyn Schönheit, Forum Ökologie & Papier
Gerald Dick, Four Paws International
Leon Willems, Policy- och programchef, Free Press Unlimited
Jagoda Munić, chef, Friends of the Earth Europa
Danielle van Oijen, Friends of the Earth Nederländerna
Michael J. Oghia, Global Forum for Media Development
Claire Robinson, GMWatch
Tom Devine, chefsjurist, Government Accountability Project
Jorgo Riss, vd, Greenpeace EU
Dave Elseroad, påverkanschef, Human Rights House Foundation
Willy Fautre, Human Rights Without Frontiers
Matt Redding, global kampanjstrateg, IFEX
Sylvana Debono, ordförande, Institute of Maltese Journalists
Jessica Ní Mhainín, Index on Censorship
Wojciech Szymalski, ordförande, Institute for Sustainable Development Foundation
Scott Griffen, biträdande direktör, International Press Institute
Ides Debruyne, Journalismfund.eu
Csaba Kiss, Justice and Environment
Arnaud Apoteker, sändebud, Justice Pesticides
Jean-Philippe Foegle, Maison des Lanceurs d’Alerte
Padraig Hughes, chefsjurist, Media Defence
Glenn Hurowitz, vd, Mighty Earth
Pepijn Gerrits, Helsinki Committee, Nederländerna
Dr Paul Dorfman, Nuclear Consulting Group
Paola Rosà, OBC Transeuropa
Hervé Le Meur, OGM dangers
Vladimir Radomirović, Pištaljka
Beata Faracik, Polish Institute for Human Rights and Business
Urszula Stefanowicz, Polish Ecological Club Mazovian Branch
Andrew Pepper-Parsons, policychef, Protect
Esther Martínez, RECLAIM
Mathias Rittgerott, Rainforest Rescue
Christophe Deloire, generalsekreterare, Reportrar utan gränser (RSF)
Erik Halkjaer, ordförande, Reportrar utan gränser Sverige (RSF Sverige)
Franceline Lepany, Sherpa
Kevin Jean, Sciences Citoyennes
Mikael Leyi, generalsekreterare, SOLIDAR och SOLIDAR Foundation
Wendy Addison, Speakout Speakup Ltd
Marcin Waszak, Stefan Batory Foundation
Ewa Sufin-Jacquemart, Strefa Zieleni Foundation
Fatah Sadaoui, SumOfUs
Ulrika Hyllert, ordförande, Svenska Journalistförbundet
Matthew Caruana Galizia, The Daphne Caruana Galizia Foundation
Priscilla Robledo e Federico Anghelé, The Good Lobby
Delphine Halgand-Mishra, The Signals Network
Fiona Dove, Transnational Institute
Kalin Slavov, vd, Transparency International Bulgarien
Nick Aiossa, biträdande direktör, Transparency International EU
John Devitt, vd, Transparency International Irland
Giorgio Fraschini, Transparency International Italien
Fabian Holzheid, policychef, Umweltinstitut München
Annegret Falter, ordförande, Whistleblower Network Tyskland
Anna Myersv, vd, Whistleblowing Network International
Sascha Gabizon, Women Engage for a Common Future International
Leonie Martin, ordförande, Young European Federalists
Stéphane M. Grueso, koordinatör för Fíltrala, Associated Whistleblowing Press


Häng med i debatten och kommentera artikeln
– gilla Aftonbladet Debatt på Facebook.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Publicerad: