Forskare botade kronisk leukemi

avVictor Stenquist

HÄLSA

Genforskning ökar hopp om botmedel

Genom genforskning har forskare lyckats bota patienter med kronisk leukemi.

Tre svårt sjuka patienter med en allvarlig form av leukemi har botats.

Med hjälp av genforskning kunde kroppens immunsystem själv ta död på blodcancern.

– Inom tre veckor hade tumören försvunnit helt, säger Carl June, forskare vid universitet i Pennsylvania.

Carl June, forskare vid universitet i Pennsylvania.

De amerikanske patienterna led av kronisk lymfatisk leukemi (KLL), vilket är en av de vanligaste formerna av leukemi hos vuxna.

I samtliga fall hade leukemin utvecklats till en aggressiv form när forskarna inledde sina förbluffande tester.

– Det var otäcka tumörer som redan var långt utvecklade, med många mutationer och med en dålig prognos, säger Michael Kalos som är huvudförfattaren till studien som publiceras i både Science Translational Medicine och New England Journal of Medicine.

Använde T-celler

Forskarna använde patienternas egna T-celler – som utgör en viktig del av immunförsvaret – och genmodifierade dem så de angrep alla celler som innehåller proteinet CD19, däribland tumörceller.

– Vi såg en kraftig minskning av tumörer. En patient hade tre kilogram tumörer och allt försvann, säger Michael Kalos enligt AFP.

T-cellerna var även modifierade så att de gjorde att andra t-celler förökade sig så fort de var knutna till en cancercell, vilket fick tumörerna att försvinna snabbare, och samtidigt undvika biverkningar av läkemedel mot cancer.

– Vi såg åtminstone ett tusenfaldig ökning av modifierade T-celler i varje patient. Läkemedel kan inte åstadkomma det, säger forskaren Carl June som beskriver de modifierade T-cellerna som ”seriemördare”.

Borta inom tre veckor

– Inom tre veckor hade tumörerna försvunnit helt, på ett sätt som var mycket intensivare än vi förväntat.

För två av patienterna, 64 och 65 år gamla, syntes inga spår av leukemi ett år efter att behandling inletts.

Däremot hade en 77-årig man fått ett lätt återfall av cancer, men mängden tumörer var kraftigt minskad.

– Det är fantastiska resultat, säger Michael Kalos.