4 syskon dog av samma hjärtfel

HÄLSA

Systern Michelle är ensam kvar

Foto: Familjen samlad Michelle Griffiths (v) med sina syskon (från vänster till höger) Philio, Pat, Carol och Stephen på en utflykt med familjen i Blackpool, 1976.

LONDON

De fem syskonen ler mot kameran.

I dag är fyra av dem döda.

Alla dog plötsligt av ett extremt sällsynt hjärtfel.

Av de fem syskonen på familjebilden från 1976 är Michelle Griffiths den enda som är vid liv.

Hon har precis fått en defibrillator inopererad i bröstet. Den ska starta hennes hjärta med en elchock om det skulle stanna.

När hennes fyra syskon dog inom fyra år stod läkarna handfallna. Först ut var Pat. Hon var 22 år när hon i september 1988 kollapsade i föräldrahemmet i Preston. När ambulansen anlände var hon redan död.

Under de närmaste fyra åren dog Carol, Stephen och Philip. Alla föll ihop och avled inom några timmar.

Trodde på en förbannelse

Ironiskt nog kollapsade Carol på samma strand i Blackpool där familjebilden tagits 14 år tidigare.

Läkarna lyckades dock inte se sambandet, delvis beroende på att Stephen drunknade när han simmade med några vänner.

- Stephen var en duktig simmare och det kändes otroligt att han skulle drunkna i en pool.

- Jag trodde det vilade en förbannelse över familjen. Till sist vågade jag inte svara i telefon längre, säger Michelle Griffiths till Manchester Evening News.

När även hennes systerdotter plötsligt dog, 13 år gammal, bestämde hon sig för att ta reda på vad som var fel. Hon läste kilovis med litteratur om olika "plötslig död"-syndrom och krävde sjukvården på en rejäl utredning.

Det visade sig att familjen lider av ett ärftligt hjärtfel kallat Brugadasyndromet, som stör hjärtrytmen. De drabbade svimmar ofta. Eftersom det är en vanlig åkomma bland tonåringar upptäcks felet sällan.

För första gången på många år slipper Michelle Griffiths nu oroa sig för sitt och sina närmastes välbefinnande. Även hennes söner har fått defibrillatorer inopererade.

Enda gången hon får problem är på flygplatser.

- Jag har ett specialtillstånd som gör att jag slipper gå genom säkerhetskontrollen.

Läs mer:

Jens Kärrman

ARTIKELN HANDLAR OM