Ta en tallrik yoghurt så slipper du karies

HÄLSA

Funktionella livsmedel kan förbättra din hälsa

Filmjölk mot karies. Bordsvatten mot trötthet. Och knäckebröd mot magproblem.

Funktionell mat är på väg in i våra kök. Men först testas produkternas hälsoeffekt på ett nyöppnat centrum i Uppsala.

Foto: Lina Olsson
Funktionell mat har många användningsområden. Yoghurt som motverkar karies är ett av dem.

Begreppet functional food kommer förstås från USA men sprider sig alltmer. Mat som inte bara är mat utan också har en hälsofunktion, ett extra värde.

På svenska kallas det just mervärdesmat, enligt Terminologicentrums rekommendation.

Inbyggd hälsoeffekt

De senaste åren har det kommit en rad funktionella livsmedel som kolesterolsänkande margarin, ginsengjuice, knäckebröd med mineraler och vitaminer.

– Vi kommer att få fler förbättrade livsmedel med inbyggd hälsoeffekt, spår Nils-Georg Asp, professor i näringslära vid Lunds universitet och vd för Swedish nutrition foundation, SNF.

– Utvecklingen har kommit längst när det gäller blodfetter – till exempel kolesterolsänkande margarin – och mag- och tarmproblem.

Det finns redan en mängd yoghurtprodukter med extra tillsats av olika mjölksyrabakterier. Bakterierna etablerar sig i tarmfloran och gynnar upptaget av olika näringsämnen, bland annat vitaminer.

– Man kan få förbättrade råvaror genom traditionell förädling och genförändring, även om det nog kan dröja innan den nya tekniken accepteras här, säger Nils-Georg Asp.

Ett exempel på genförändrade mervärdesprodukter är filmjölk mot karies som just nu utvecklas vid Karolinska institutet.

Anständig nivå viktig

Det finns ett stort intresse för mervärdesprodukter bland både livsmedelstillverkarna och konsumenterna.

– Det positiva är att folk kan förbättra sin hälsa, men det finns en uppenbar risk för högre kostnader eftersom konsumenter som egentligen inte behöver funktionella livsmedel ändå väljer dem, säger Ulf Hammerling, toxikolog på Livsmedelsverket.

– Det är viktigt att marknadsföringen hålls på en anständig nivå, och att vi myndigheter informerar ordentligt.

Sverige långt framme

I maj i år invigdes ett nytt centrum för klinisk prövning av livsmedel, KPL, i Uppsala.

– Företag och forskare kan testa sina livsmedel på människa hos oss och se om det verkligen finns en hälsoeffekt, säger Birgitta Sundberg, tf chef för centret.

Produkten testas på frivilliga försökspersoner. De får till exempel jämföra bröd bakat på kolesterolsänkande fibrer med bröd bakat på andra fibrer – utan att veta vilket som är vilket.

– Sen är det upp till företagen att avgöra om och hur de vill lansera sin produkt, säger Birgitta Sundberg.

Enligt henne ligger Sverige långt fram när det gäller marknadsföring av funktionella livsmedel. Men själva utvecklingen av nya produkter ligger främst i USA, Japan och Holland.

– De viktigaste livsmedlen med mervärde finns i mejeriprodukter, spannmålsprodukter och i drycker.

Det här gör den funktionella maten för dig