Fem har dött av mördarbakterie

Dödlig infektion misstogs för vinterkräksjuka

HÄLSA

Kvinnan i 40-årsåldern hade hög feber och mådde illa och fick veta att hon drabbats av vinterkräksjukan.

Några dagar senare avled hon.

Diagnosen: streptokockinfektion i blodet.

– Det är svårt att ställa en klinisk diagnos på den här typen av infektioner, säger Victoria Romanus, överläkare på Smittskyddsinstitutet.

Hittills i år har fem svenskar dött av streptokockinfektioner.

Fyra personer i 70- och 80-årsåldern samt en kvinna i 40-årsåldern.

Kvinnan hade tidigt i sjukdomsförloppet via telefon fått besked om att det troligen rörde sig om en vinterkräksjuka.

När hon slutligen kom in till infektionskliniken på Norrlands universitetssjukhus i Umeå var det redan för sent. Sjukdomen hade redan gått så långt att hennes liv inte gick att rädda.

– Det är mycket allmänna infektionssymptom när man har en blodförgiftning av grupp-A-streptokocker, säger Victoria Romanus på Smittskyddsinstitutet, SMI.

– Det är därför svårt att särskilja det hela från andra sjukdomar, säger hon.

Svårt att ställa diagnos

På infektionskliniken på Universitetssjukhuset i Umeå uppmanas därför anhöriga till personer som lider av allvarliga influensaliknande symptom att ta kontakt med vården om den sjuke börjar uppträda "dimmigt".

Många i befolkningen är symptomfria bärare av grupp-A-streptokocker. Bakterierna kan bland annat orsaka vanlig halsfluss och är normalt relativt harmlös.

Men när streptokockerna hamnar i blodet kan det leda till livsfarliga sjukdomsförlopp.

Sjukdomen kallas invasiv GAS-infektion.

– Det är när grupp-A-streptokockerna är spridda i hela kroppen via blodet, säger Victoria Romanus.

Det är oklart varför vissa personer drabbas så hårt av streptokockinfektioner.

– Det pågår forskning för att se om det är immunförsvaret hos de individer som drabbas, eller om det är någon extra starkt sjukdomsframkallande bakteriestam, Victoria Romanus.

Antalet fall ökar

De senaste fyra åren har antalet streptokockinfektioner i blodet ökat stadigt, från drygt 200 i slutet av 90-talet till 334 förra året.

Och mycket tyder på att ökningen fortsätter i år. Under januari i år fick 46 patienter diagnosen invasiv GAS. Normalt brukar det röra sig om 25 fall i januari.

– Den här januarisiffran är högre än den brukar vara. 1989 hade vi en sån här hög siffra också, 43 fall, och då hade vi ett utbrott, säger Victoria Romanus.

Flest fall brukar anmälas under våren, från januari till maj, med en tydlig topp i mars.

FAKTA: Mördarbakterier

Fredrik Rundkvist