Svårt sjuk - nu åker han inlines

Nytt hopp för tusentals reumatiker

HÄLSA

För bara något år sedan kunde Mats Andersson, 30, knappt ta sig upp ur sängen.

Nu åker han rollerblades.

En ny medicin har gett hopp till tusentals som lider av den reumatiska sjukdomen Bechterews.

Foto: DRAGO PRVULOVIC
HAR LÄMNAT SJUKSÄNGEN Mats Andersson har varit sjuk i den reumatiska sjukdomen Bechterews sedan 1985. Med ny medicinering har han gått från sängläge till rollerblades.

1985 svullnade Mats Anderssons knä- och fotleder plötsligt utan att läkarna kunde säga vad han drabbats av.

Senare fick han diagnosen Bechterews, en kronisk reumatisk sjukdom som 20 000 svenskar lider av.

Sedan dess har han ätit en mängd antiinflammatoriska och smärtstillande mediciner.

Men inga läkemedel har hjälpt mot själva sjukdomen utan bara lindrat symtomen.

Stel i kroppen

Stelheten gjorde sig ständigt påmind, speciellt på morgnarna.

Då vaknade Mats nästan alltid med svullna axlar, rygg och knän.

- Jag fick ofta ta stöd mot väggen för att kunna ta mig upp ur sängen, säger han.

När hans läkare erbjöd honom att testa medicinen Remicade hade han inget att förlora.

Medicinen har tidigare använts för att behandla reumatoid artrit, kronisk ledgångsreumatism.

Efter ett och ett halvt års behandling mår Mats bättre än på mycket länge.

- Redan efter första behandlingen märkte jag effekten. Stelheten på morgnarna känner jag inte av alls nu, jag känner mig frisk, säger han.

Medicin med dropp

Läkemedlet tillförs genom dropp som ges på sjukhus, var åttonde vecka.

- För de här patienterna är det revolutionerade. Så stor andel som 70 procent upplever en klar förbättring, säger Lennart Jacobsson, docent vid reumatologiska kliniken på Malmö Allmänna sjukhus.

Han har behandlat många patienter med lika svåra symtom som Mats - med samma goda resultat.

Många Bechterews-patienter blir trötta av den ständiga värken och får en sämre livskvalitet.

I dagarna godkände den europeiska läkemedelsmyndigheten, EMEA, Remicade för behandling av sjukdomen.

Inga biverkningar

Medicinen reglerar inflammationsprocessen genom en antikropp som binder den molekyl som framkallar sjukdomen.

- Till skillnad från kortison och äldre antiinflammatoriska läkemedel så kan man med Remicade träffa rätt med kirurgisk precision och lyfta ut det sjuka, säger Lennart Jacobsson.

Medicinen fungerar olika på olika patienter. Vissa kan få biverkningar i form av klåda.

- Men jag har aldrig haft några problem. För mig har det varit som att gå från natt till dag, säger Mats Andersson.

Fler män blir sjuka

Annika Sohlander