ÅSIKT

Därför måste vi tänka om

Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.
KULTUR

VANDANA SHIVA om lärdomarna av en katastrof

Foto: Vandana Shiva, kärnfysiker och miljöaktivist.

Gaia, jordgudinnan, har sänt oss ett budskap: vi är indier och indonesier, srilankeser och svenskar, thailändare och maldivier endast i andra hand - först och främst är vi medborgare och barn av jorden. Vårt öde i denna katastrof är gemensamt. Och vi hyser en gemensam önskan om att hjälpa och hela.

Den jordbävningsframkallade tsunamin i Indiska oceanen blev en global tragedi eftersom den påverkade inte bara asiaterna, utan besökare från runtom i världen, däribland svenskar och andra västerländska turister som hade kommit för att semestra på Asiens soliga stränder.

Först av allt måste vi reagera på den omedelbara katastrof som drabbat miljoner människor, men vi behöver också dra långsiktiga lärdomar.

Den första handlar om utveckling i kustregioner. Under de senaste åren av marknadsstyrd globalisering har respekten för de sköra och sårbara ekosystemen längs kusterna offrats till förmån för hotell och semesteranläggningar, räkodlingar och raffinaderier. Mangroveträd och korallrev har obönhörligt förstörts, vilket innebär att skyddsbarriärer mot stormar, cykloner, orkaner och tsunamier försvunnit.

När vi genomförde en studie över Orissa-orkanen 1999, som dödade 30 000 människor, fann vi att förödelsen var mycket större på platser där mangroveträden hade avverkats och lämnat plats för räkodlingar och ett oljeraffinaderi. Den folkliga proteströrelsen mot industriell räkodling ledde till att Indiens högsta domstol fattade beslut om att stänga alla odlingar som låg mindre än 500 meter från kusten. Domstolens order, som författats av domarna Kuldip Singh och Saghir Ahmed, citerade det indiska nationella miljöforskningsinstitutet slutsats om att "de ekologiska och ekonomiska skador som orsakas av havsodlingen överstiger intäkterna från försäljningen av havsodlingsprodukter. Detta kan vara anledningen till att europeiska och amerikanska länder inte tillåter exploatering av sina havskuster för räkodling. FN-rapporten visar att 80 procent av de odlade räkorna kommer från utvecklingsländerna i Asien."

I stället för att lyda domstolens order försökte emellertid räkodlingsindustrin upphäva de ekologiska lagarna om skydd av kustområdena genom att få regeringen att göra undantag i lagstiftningen för räkodlingsindustrin. Detta undergrävande av miljölagstiftningen har definitivt bidragit till att öka den förödelse som orsakades av tsunamin.

Varje tunnland räkodling åstadkommer ett ekologiskt fotavtryck på 100 tunnland i form av avverkade mangroveträd och förorenade mark- och havsområden. Varje dollar som dras in på räkexport innebär kostnader på tio dollar i form av ekologisk och ekonomisk förödelse på den lokala nivån.

Nagapattinam, det område som drabbats hårdast av tsunamin, var också det område som hade påverkats mest av industriella räkodlingar. Ursprungsbefolkningarna på öarna Andaman och Nicobar, vars livsstil åstadkommer ett litet ekologiskt fotavtryck, hade de lägsta dödstalen trots att de befann sig närmast jordbävningens epicentrum på den indiska subkontinenten.

Keralas regering, som kunde konstatera att tsunamin åstadkom mindre förödelse i områden som skyddas av mangroveträd än på nakna och utsatta stränder, har startat ett projekt för att skydda Keralas kuster mot tidvattenvågor med hjälp av mangroveträd.

Förhoppningsvis kommer regeringar att inse det som jorden har försökt lära oss: en "utveckling" som ignorerar ekologiska begränsningar och miljöns krav kan bara resultera i ofattbar förödelse.

Den andra lärdom som vi kan dra av tsunamin är att en värld som organiseras runt marknader och profit, och som åsidosätter naturen och människorna, är dåligt utrustad för att hantera den här sortens katastrofer. Även om vi inbillar oss att vi lever i "informationsåldern" och i "kunskapsekonomier", så kunde inte informationen om jordbävningen - som mätte 8,9 på richterskalan - vidarebefordras från US Geological Survey till länderna runt Indiska oceanen tillräckligt snabbt för att rädda liv.

Världens aktiemarknader reagerar omedelbart på signaler, och informationsteknologins outsourcingmetoder baseras på ögonblicklig kommunikation, men det har tagit världen flera dagar att räkna hur många som dött och hur många som förlorat sina hem. För varje dag stiger antalet - det började med 20 000 den 26 december och den 1 januari 2005 hade siffran ökat till 150 000.

Tsunamin säger till oss att vi inte lever i en informationsålder som grundar sig på "nätverkskopplingar" utan i en tid som präglas av okunnighet, uteslutning och frånkoppling. IT-revolutionen har utvecklats för att tjäna marknader, men den har åsidosatt människors behov. Djur och ursprungsbefolkningar förutsåg tsunamin och räddade sig undan den. Tjugohundratalets IT-inbäddade kulturer saknade den Gaia-intelligens som krävdes för att märka jordbävningen och tsunamin i tid och hinna rädda liv. Vi behöver ompröva våra rådande föreställningar om intelligens och information och lära oss av Gaia hur vi ska leva intelligent på denna planet.

Vandana Shiva