ÅSIKT

Glöm inte Aung San Suu Kyi!

Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.
KULTUR

John Pilger om en fånge, ett hopp – och ett förtryck som världen blundar för

Jag försökte ringa henne häromdagen. Jag har fortfarande kvar ett nummer som hon gav mig och som jag kunde ringa då och då för att byta några ord med henne. Det var lönlöst att försöka den här gången; det omedelbara klicket i andra änden var som ett eko av det Kafkaliknande förtryck hon är utsatt för. Aung San Suu Kyis isolering är nu, på det tionde året av hennes internering, fullständig. Sista gången jag kom fram på telefon frågade jag henne vad som hände utanför hennes hus. "Åh, vägen är blockerad och det finns soldater överallt på gatan" för min egen säkerhet, naturligtvis!"

Hon tackade mig för böckerna jag hade skickat henne med hjälp av den underjordiska rörelse som nu kämpar för att upprätthålla kontakt med omvärlden. "Det har varit en stor glädje att få läsa igen", sade hon. Jag hade skickat henne en samlingsvolym av hennes favoritpoet T S Eliot, och även Jonathan Coes politiska roman What a Carve Up!, vars milda ironi måste ha verkat besynnerlig i militärdiktaturens Rangoon. Hon sade att hon tyckte mycket om att läsa biografier om människor som också hade genomlevt isolering: Mandela, Sacharov. Det är inte mycket som har nått henne sedan dess, och ingen vet om hon fortfarande har tillgång till sin kortvågsradio av märket Grundig.

Regimen har nu avlägsnat hennes personliga livvakter från det inhägnade område intill sjön Inya där hon bor. Efter att ha torterat och mördat hennes närmaste allierade tror regimen uppenbarligen att den kan göra samma sak med henne om världen ser åt ett annat håll.

"I mediernas ögon är Burma sällan nyhetsmässigt", sade hon till mig. "Men det som är viktigt att komma ihåg när det gäller en kamp som vår, det är att den fortsätter, oavsett om strålkastarljuset är på eller inte, och den kan inte vridas tillbaka."

Välgörande ord; jag rekommenderar dem till alla som tappar modet för att de inte lyckas stoppa ett krig genom att delta i en demonstration. Lyckligtvis har Aung San Suu Kyi och den demokratirörelse hon leder stöd av ett uthålligt solidaritetsnätverk som är utspritt över hela världen. I senaste numret av Burma Campaign UK:s tidskrift Metta påminner Desmond Tutu om att Aung San Suu Kyi och hennes parti, det nationella demokratiska förbundet, vann 82 procent av platserna i Burmas parlament i 1990 års val, vilket gav en militärjunta signal till att jaga, fängsla, tortera och mörda valets segrare, samtidigt som den förslavade en stor del av nationen.

"Suu Kyi och Burmas folk", skriver Tutu, "har inte uppmanat någon militär koalition att invadera deras land. De har bara bett om att starkast möjliga diplomatiska och ekonomiska påtryckningar ska utövas mot Burmas brutala diktatorer."

Som allmänhetens reaktion på tsunamin och invasionen av Irak har visat är den snabbast växande klyftan i världen den mellan folken och de makthavare som påstår sig handla moraliskt i deras namn. Burma är ett typiskt fall. Ta till exempel EU:s vämjeliga politik. Med ett öga på den enorma asiatiska marknaden har EU, främjare av "mänskliga rättigheter" när priset är det rätta, bedrivit en skamlös eftergiftspolitik mot den burmesiska juntan. Betänk vad som sker i Burma idag. Våldtäkter används som ett statligt vapen mot kvinnor och barn från etniska minoriteter. Tvångsarbete förekommer i stor omfattning, och beskrivs av FN:s arbetsorganisation ILO som ett "brott mot mänskligheten". Juntan håller mer än 1 350 politiska fångar inspärrade, varav många rutinmässigt torteras. Uppemot en miljon människor har fördrivits från sin jordbruksmark.

Halva statsbudgeten går till en brutal krigsmakt vars enda fiende är den egna befolkningen, medan i stort sett ingenting satsas på sjukvård; vart tionde burmesiskt barn dör i späd ålder. Och den verkliga ledaren, som vann en jordskredsseger i valet, sitter inspärrad, och stiger upp klockan fyra varje morgon för att meditera och begrunda denna episka orättvisa.

EU stöttar upp regimen genom att öka importen från landet - en import vars värde uppgick till 4 miljarder dollar mellan 1998 och 2002. I oktober förra året hölls det femte asiatisk-europeiska toppmötet Asia-Europe Meeting (Asem) i Hanoi, och för första gången deltog representanter för juntan. I stället för att utlysa en bojkott av mötet infann sig européerna och sade ingenting.

Frankrikes president förklarade att han hoppades att hårdare sanktioner inte skulle behövas eftersom de "skulle drabba de fattigaste människorna". Byt ut "de fattigaste människorna" mot det halvstatliga franska oljebolaget Total, den största utländska investeraren i Burma. Totals euro ger juntan möjlighet att återupprusta sin skräckstat.

Genom direktaktioner har emellertid den internationella Burmakampanjen lyckats tvinga flera andra storföretag att sluta investera i Burma, till exempel Premier Oil, Heineken och PepsiCo. Den aktuella "smutsiga listan" över investerare i Burma innefattar oljebolagen Total och Unocal, Rolls-Royce, Lloyd"s i London och så kallade prestigeresebyråer som Bales, Road to Mandalay och Orient Express. Den bästsäljande reseguiden Lonely Planet finns ständigt med på listan. Lonely Planet har länge gjort bort sig genom att hävda att Burma, som en av guidens författare uttrycker det, är "mer välmående" idag, och att även om juntan är "avskyvärd" så är "politiska fängelsedomar, tortyr" och "ofrivilligt civilt arbete i statens tjänst" inte nya företeelser, utan något som "har förekommit i århundraden".

"Jag kommer att välkomna turister och investerare", sade Aung San Suu Kyi, "när vi är fria." Det finns en mängd bevis för att den utländska turismen har gynnat regimen, inte det burmesiska folket, och att en stor del av turistindustrins infrastruktur byggts med hjälp av "ofrivilligt civilt arbete" - en idiotisk förskönande omskrivning för tvångsarbete eller rent slavarbete.

När jag i hemlighet filmade i Burma för tio år sedan fick jag bevittna vad som kunde ha varit en scen hämtad från Dickens England. Nära staden Tavoy i södra delen av landet höll grupper av människor på att bygga en järnvägsviadukt. De övervakades av soldater. De var slavarbetare, och många av dem var barn. Jag såg en liten flicka i en lång blå klänning som kämpade med att svinga en hacka som var större än hon själv. Hon föll utmattad till marken - hon hade ont och hon höll en hand om sin axel. "Hur gammal är du?" frågade jag. "Elva år", svarade hon.

Precis som vi inte bör glömma folket i Falluja och Najaf och Bagdad, bör vi heller inte glömma denna lilla flicka och hennes folk och deras ledare. Det enda de begär är grundläggande rättigheter. Och de förtjänar vårt stöd.

John Pilger