ÅSIKT

Måtte de välja leken, inte kriget

I dag börjar VM – och Eduardo Galeano skriver om Hitler som coach och fotbollen som försoning

KULTUR
Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.
Hitler använde idrotten i sin propaganda, framför allt OS i Berlin 1936. Men de tyska fotbollsspelarna, som hade den tyska örnen på tröjorna, misslyckades.

I fjol dog den äldsta mannen i England. Bertie Feelsteads liv sträckte sig över tre århundraden: han föddes på artonhundratalet, levde på nittonhundratalet och dog på tjugohundratalet.

Han var den siste överlevande från den berömda fotbollsmatchen julen 1915 när brittiska soldater spelade mot tyska soldater. Ingen vet hur det kom sig att en boll dök upp och rullade ut mellan skyttegravarna, men plötsligt hade slagfältet förvandlats till en fotbollsplan. Fienderna slängde sina vapen och rusade fram för att spela, alla mot alla och alla med alla.

Magin varade inte länge. Skrikande officerare påminde soldaterna om att de var där för att döda och dödas. När fotbollseldupphöret var över återupptogs slakten. Men bollen hade skapat en flyktig mötesplats för dessa män som var tvingade att hata varandra.

Baron Pierre de Coubertin, grundare av de moderna olympiska spelen, hade varnat: "Idrott kan användas antingen för fred eller för krig."

Hitler och Mussolini använde sig av fotbollen för att främja det världskrig de förberedde. Före matcherna hälsade de tyska och italienska spelarna med handflatan högt upp i luften. "Segra eller dö", befallde Mussolini. Det italienska laget hade inget annat val än att vinna VM-turneringarna 1934 och 1938.

"För folket är det viktigare att vinna en landskamp än att erövra en stad", sade Goebbels, men för det tyska landslaget, som spelade med hakkors på bröstet, gick det inte bra. Erövringskriget följde snart därpå - och rasrenhetens delirium krävde att också fotbollen rensades: 300 judiska spelare ströks ur listorna. Många av dem dog senare i de tyska koncentrationslägren.

Många år senare, i Latinamerika, utnyttjade militära diktatorer också fotbollen för att främja sina krig mot de egna länderna och den egna, farliga befolkningen. I 1970 års VM gjorde den brasilianska diktaturen Pelés och hans lags seger till sin egen: "Ingen slår detta land", löd den officiella slogan.

I 1978 års VM, på en stadion alldeles i närheten av Argentinas Auschwitz, firade den argentinska diktaturen "sin" seger, arm i arm med Henry Kissinger, samtidigt som dess flygplan slängde levande människor i havet.

Och 1980 lade den uruguayanska diktaturen beslag på den lokala segern i det så kallade "Lilla VM", en turnering mellan landslag som vunnit VM, även om det var då som massorna vågade höja rösten för första gången, efter sju år av påtvingad tystnad. Från läktarna skanderades det: "Militärdiktaturen är på väg ut."

Det finns matcher som slutar i våldsamma strider och fanatiker som använder fotbollen som en ursäkt för att begå brott eller för att, inne på stadion, ge utlopp åt de aggressioner som samlats sedan barndomen, eller under den senaste veckan. Som vanligt är det Civilisationen som erbjuder de värsta exemplen på barbari. Ett av de sorgligaste fallen är de 39 italienska Juventusfans som dödades av engelska huliganer från Liverpool för mindre än tjugo år sedan.

Men betyder detta att fotbollen kläcker ormägg? 1969, när honduraner och salvadoraner dödade varandra, kallade man det "fotbollskriget", därför att det var på stadion som skottlossningen började. Men detta krig hade förberetts under lång tid och dess missvisande namn lyckades dölja en lång historia. Kriget utgjorde en tragisk antändning av en mer än hundra år lång fiendskap mellan dessa två grannfolk som utbildats i att hata varandra, fattiga mot fattiga, av flera på varandra följande militärdiktaturer som skapats i School of the Americas i USA.

Spegeln bär inte skulden för ansiktet, inte heller termometern för febern. Fotbollen är nästan aldrig orsak till konflikt, även om det ofta tycks så när våldet kokar över på läktarna.

Det som nu händer i Argentina är avslöjande. De våldsamma fansens galenskap är ingenting nytt; men slagsmålen, skottlossningarna och misshandelsfallen har mångfaldigats sedan den senaste krisen bröt ut, en kris som har skakat landet och lämnat argentinarna hängande i luften.

Fotbollsarenor är de enda platser där etiopier omfamnar eritreaner. Under de afrikanska mästerskapen lyckades spelarna från dessa lag för ett tag glömma det långa krig som med jämna mellanrum blossar upp mellan deras länder.

Efter folkmordet i Rwanda är fotboll det enda försoningsinstrument som fungerar. Hutuer och tutsier blandar sig med varandra som fans och spelar tillsammans i lokala lag och i landslaget. Fotbollen skapar möjligheter att återupprätta den ömsesidiga respekt som rådde mellan dem innan kolonialmakterna - först den tyska, sedan den belgiska - söndrade dem för att kunna härska över dem.

Medellin, en av de våldsammaste städerna i världen, uppfann och utvecklade "Fotboll för fred"-projektet, som för en tid var enastående framgångsrikt. Så länge det pågick bevisade projektet att det var möjligt att byta ut kulor mot bollar.

Fotboll har blivit det enda alternativa språket för de beväpnade gängen från olika kvarter som är vana vid att tala med vapen. Genom att spela fotboll lär fiender gradvis känna varandra och pojkar börjar lära sig att krig inte är det enda möjliga sättet att leva.

Före varje VM-match lyssnar spelarna på och nynnar med i sina nationalsånger. Med få undantag består dessa sånger av uppmaningar att döda och låta sig dödas. De är fyllda av hemska hot, de utfärdar krigsappeller, de förolämpar utlänningar och kräver att du hackar dem i bitar eller att du ärofullt underkastar dig en blodig död.

Det har redan spelats sexton VM-turneringar. Vi har gång på gång sett att bland spelarna finns sådana som är villiga att agera som lydiga soldater, alltid redo att grymt straffa fosterlandets fiender, särskilt dem som begår den oförlåtliga synden att spela skickligt och elegant. Men sanningen är att den stora majoriteten spelare aldrig har brytt sig om maningarna i sina nationalsånger eller de våldsamma instruktionerna från vissa kaptener eller tränare eller de krigiska tjuten från ett fåtal galningar i publiken.

Låt oss hoppas att spelarna, eller åtminstone de flesta av dem, fortsätter att låtsas vara döva under denna VM-turnering. Och att de inte tvekar när det blir tid att välja mellan krig och lek.

Eduardo Galeano