Han hade varit miljardär i dag

MIN EKONOMI

...om inte Ronald Wayne sålt sina aktier i Apple för 10 500 – och gjort världens sämsta affär

LOS ANGELES. Här är mannen som kan ha gjort världens genom tiderna sämsta affär.

Två veckor efter grundandet 1976 sålde Ronald Wayne sin del i kompisarnas databolag – Apple – för 10 500 kronor.

I dag hade innehavet varit värt 150 miljarder kronor.

– Det är lätt att vara efterklok. Men jag ångrar inget, säger 75-åringen som i dag är pensionär och drygar ut hushållskassan med frimärksförsäljning.

Foto: Ronald Wayne fick tio procent av Apple när Steve Jobs och Steve Wozniak grundade databolaget 1976. Men efter bara två veckor valde Wayne att hoppa av.

Ronald Wayne lärde känna Steve Jobs i början av 1970-talet när de jobbade som tekniker på Atari.

Wayne var 20 år äldre än Jobs men de båda männen hade mycket gemensamt.

– Vi var på samma våglängd. Vi diskuterade pengars natur och etiken i att tjäna dem, säger Ronald Wayne i National Enquirer.

– Steve var en virvelvind. Han var helt klart mycket smart och hade huvudet fullt av idéer. Men det var hans energi som var otrolig. Man kunde inte låta bli att svepas med.

De kom så bra överens att Jobs 1976 tog med Wayne när han tillsammans med Steve Wozniak grundade Apple.

– Woz var ett geni. Han uppfann ett fantastiskt kretskort för datorer som han ville dela med andra helt gratis.

Steve Jobs var inte inne på samma linje.

– Han tog hem Woz till min lägenhet där jag hjälpte till att övertyga honom om att det var en dålig idé.

Efteråt arbetade Ronald Wayne fram kontraktet som låg till grunden för bolaget. Det gav Jobs och Wozniak vardera 45 procent av Apple.

– Jobs bad mig ta de resterande tio procenten. Om situationen krävde det ville han att jag skulle bli vågmästaren mellan dem, säger han i Telegraph.

Vågade inte satsa

Ronald Wayne valdes eftersom Jobs och Wozniak ansåg att han var ”balanserad och resonabel”.

Men bara två veckor senare ville Wayne hoppa av och ge upp sin andel.

Beslutet fattade han när Jobs fick en order på 100 datorer och lånade mer än 100 000 kronor.

– Jag var rädd att satsningen skulle misslyckas och att vi personligen skulle bli betalningsansvariga, säger han.

En del av rädslan berodde på att han fyra år tidigare kört ett eget bolag i botten och oroade sig för både fordringsägare och skatteskulder.

– Jag insåg att Apple hade enorm potential. Men jag visste också att det skulle komma hinder på vägen och jag vågade inte riskera det, säger han till Daily Telegraph.

Kanske hade han vågat satsa om han hade varit i samma ålder som sina två kollegor.

– Men det kändes som om jag hängde dem i svansen och inte hann med.

Några månader efter det officiella avhoppet fick Ronald Wayne en check utställd på 10 500 kronor och en begäran att avsäga sig alla framtida rättigheter i Apple.

Han skrev på. Medan Jobs och Wozniak satsade vidare tog han jobb som ingenjör. I dag har han patent på ett dussin ingenjörsprojekt.

– Jag har alltid legat steget efter. Jag skulle vara mycket glad om jag hade blivit framgångsrik.

Men han säger att det inte är lyckan.

– Om vi hade allt i våra händer skulle vi vara tillfredsställda i ungefär tio minuter.

Nobbade jobb i företaget

Två gånger efter avhoppet hörde Steve Jobs av sig med anställningserbjudande från Apple. Ronald Wayne nobbade båda gångerna.

– Jag trivdes med det jag höll på med då.

För tio år sedan återsågs de båda männen igen när Jobs bjöd in Wayne till en elektronikmässa i San Francisco.

– Det kom som en fullständig överraskning. Jag fick flygbiljett och en limousine som skjutsade mig till den plats där han skulle hålla tal. Det var vip-behandling hela vägen. Efteråt träffade vi Woz, käkade lunch och pratade gamla minnen.

Om Ronald Wayne behållit sin del i bolaget hade han i dag varit USA:s femte mest förmögna person.

– Skulle jag vilja vara rik? Alla vill vara rika. Men jag klarade inte av tempot. Visst skulle jag ha blivit förmögen, men jag hade blivit den rikaste mannen på kyrkogården.

Har aldrig ägt en Mac

Inte ens Jobs och Wozniak behöll alla sina aktier. De sålde av på 1980-talet och badar sedan dess i pengar

– Jag är glad för deras skull. Vad Jobs uppnått förtjänar han. Han har jobbat hårt för det.

Ronald Wayne bor i dag i ett hus värt 900 000 kronor och kör en gammal bil som gått 13 000 mil. Ironiskt nog köpte han inte sin första dator förrän 1996. Han har aldrig ägt en Apple-dator.

– Jag har aldrig varit tät. Men jag har aldrig heller gått hungrig. Jag klarar mig på det jag har.

Att folk intresserar sig för honom nu bryr han sig inte mycket om.

– Jag är bara en fotnot i historien och det på grund av dem jag kände.

ARTIKELN HANDLAR OM