”Jackson ville göra en världsturné”

avMagnus Sundholm

NÖJE

Regissören förnekar ryktena om en Michael-kopia i ”This is it” och att han pressat stjärnan att göra showerna

Foto: ALL OVER PRESS
”This is it”-regissören Kenny Ortega och Michael Jackson lärde känna varandra som barn. De började jobba ihop på 1980-talet efter Jacksons album ”Dangerous”.

HOLLYWOOD Nu slår Kenny Ortega tillbaka.

Regissören bakom Michael Jackson-filmen ”This is it” förnekar att han använt en kopia av popstjärnan i filmen.

– Det är Jackson i alla­ scener, säger han när Nöjesbladet träffar

honom i Beverly Hills.

Ortega är på strålande humör när han inleder ännu en i raden av intervjuer för att lansera repetitionsfilmen från det som skulle leda till Michael Jacksons Londonkonserter.

Men när vårt samtal glider in på det angrepp som Joe Jackson riktat mot

honom och filmbolaget mulnar han snabbt.

– Oavsett vem som påstår det är det helt osant. Det är fullständigt osant.

Fanns en stuntman

Så det är alltså Michael Jackson i varje scen?

–?Med undantag av en stuntman. Allt du ser av Michael Jackson är Michael Jackson.

Påståendet att den bortgångne popstjärnan pressats att göra fler shower än han ville avfärdar Ortega mindre irriterat men lika kategoriskt.

– Förutom att umgås med sina barn fanns det inget

Michael ville göra mer än det här. Han var glad, spänd, driven och såg verkligen fram emot konserterna. Han ville inte bara göra 50 shower. Han ville slå världsrekord i antalet shower på en och samma scen.

– Sen ville han ge sig ut i världen. Till Afrika, Japan, Indien. Han ville ligga ute i 2–3 år. Han ville göra­ det här medan han kände att han fortfarande stod på topp och kunde klara det.

Möttes som barn

Ortega lärde känna Jackson redan när de var barn. Men det var inte förrän i slutet av 1980-talet, efter albumet ”Dangerous” som de började jobba ihop.

–?Det var turnéer, välgörenhetsgig och enstaka framträdanden.

När sexanklagelserna skakade Jackson drog sig popstjärnan tillbaka.

Men för några år sedan återupptog de kontakten.

– Vi hade massor av projekt vi diskuterade. Men han jobbade med andra också, med låtskrivare och manusförfattare. Han var långt ifrån färdig som artist.

Kände du till hans problem?

– Jag visste att han hade svårt att sova och inte ville äta när han repeterade.

Sa att han inte sovit

Med tanke på att han om nätterna sövdes ner av en narkosläkare borde­ han väl ha varit groggy när han kom till repeti­tionerna?

– Nej. Till mig kunde han säga att han inte sovit på natten. Jag sa att han inte kunde leva så, att han riskerade sin hälsa, sitt projekt, sin dröm, sin framtid. Han svarade: ”Oroa dig inte. Jag kommer att klara mig. Jag mår bra”.

Ortega säger att det fanns gränser för hur mycket han och hans team kunde

göra.

– Jackson hade anlitat oss. Vi ville inte snoka. Han var en 50-årig man.

”Vi sa adjö”

En gång träffade Ortega Jacksons privata narkosläkare, den nu brottsmisstänkte Conrad Murray.

– Han försäkrade oss att Michael var vid god hälsa känslomässigt, fysiskt och mentalt.

Kvällen innan Jackson överdoserade slutade enligt Ortega som de föregående repetitionskvällarna i Los Angeles.

–?Vi sa adjö, vi ses i morgon.