Skådisen flydde från dödsstraff och tortyr

Av: Linn Elmervik

Publicerad:
Uppdaterad:

Tariq Alkhizai, 72 flydde från Irak - blev tv-kändis i Sverige

1 av 2 | Foto: ROBERT GABRIELSSON
Tariq Alkhizai kom till Sverige år 2000.

Han är känd som den glada kioskägaren Karim.

Men bakom skådespelarkarriären döljer sig ett fascinerande livsöde.

Tariq Alkhizai, 72 var soldat i Iran-Irak-kriget, fängslades och torterades av Saddam-regimen och flydde med falskt pass.

– Det jobbigaste var att jag inte fick komma tillbaka till Irak när min mamma dog, säger han.

Rollen som kioskägaren Karim i Comviqs reklamfilmer har gjort Tariq Alkhizai, 72 till en folkkär och älskad figur.

Men få känner till den ”Forrest Gump”-liknande historien bakom hans karriär.

Tariq föddes i Bagdad 1944 och kom till Sverige och Nyköping först 2000. Vägen dit gick via en fattig uppväxt, flera omgångar i fängelse och en stark kärlek till teatern.

Som 15-åring började Tariq Alkhizai sälja tidningar på ett torg i Bagdad för att hjälpa till med familjens dåliga ekonomi. En radioproducent fick upp ögonen för hans entusiastiska sätt att läsa upp dagens rubriker och gav honom jobb.

Irakisk mästare i fäktning

Där och då började hans framgångsrika karriär.

Jobbet på radion fortsatte till revolutionen i Irak 1961. Radiostationen stormades av en beväpnad grupp och Tariq hamnade i fängelse.

Det var sex månader av tortyr.

Under resten av uppväxten började Tariq spela fotboll, och blev så småningom värvad till Iraks högsta liga. När han inte nådde de framgångar han hoppats på inom fotbollen gick han över till fäktning.

Snart var han irakisk mästare.

– Jag var mycket, mycket bra på att fäktas. Jag älskar det, det finns i mitt blod, säger han.

Under en av sina många fäktningsturnéer besökte han Uppsala.

Fängslades och torterades

1980 bröt kriget mellan Iran och Irak ut. Tariq kallades in som ledare för en av militärens mest extrema grupper för att försvara landet. En fysiskt och psykiskt krävande period startade.

– Vi skulle klara oss under extrema situationer. Vi fick överleva på det som fanns och äta det vi hittade, ormar och andra djur.

Totalt dog två miljoner människor i den väpnade konflikten, som varade i åtta år.

– Kriget dödade, men jag försökte undvika det så mycket som möjligt. Jag försökte prata mig ur alla situationer, säger Tariq.

Samtidigt gick Tariq, som läst drama på universitetet, med i en teatergrupp och börja skriva egna pjäser. En av dem kritiserade landets dåvarande regering, ledd av Saddam Hussein.

Det uppskattades inte av regimen, och Tariq dömdes till döden.

– Jag fängslades i ett och ett halvt år och torterades och förnedrades. Jag skulle avrättas, men lyckades prata mig ur det. Tack vare mina kontakter inom militären släpptes jag, berättar han.

Flydde till Sverige

Utanför fängelset fortsatte Tariq att skriva dramatik. Men trots att han och hans fru Ahlam flydde till Jordanien under falska pass slutade inte säkerhetspolisen jaga honom.

– Jag fick höra att polisen frågade människor som kände mig var jag var och om mina politiska åsikter, säger han.

Till slut fick han nog. Han sökte politiskt asyl via FN, som godkände och bad honom välja vilket land han helst ville bo i.

Valet föll på Sverige.

– Jag grät när jag kom hit. Jag tycker så mycket om Sverige. Jag har alltid känt mig välkommen här, säger han.

Sedan flytten hit har Tariq jobbat med skolungdomar och undervisat på Teater Sörmland i Nyköping.

Sitt stora genombrott i Sverige fick han efter att han headhuntats av regissören Josef Fares till rollen som Karim i Comviqs reklamfilmer. Ett uppdrag som har gjort honom till kändis.

– Folk stoppar mig på gatan, dansar med mig och vill ta bilder med mig så att jag missar sista tunnelbanan hem.

Här är Tariqs liv:

1944. Föds i Bagdad.

1959. Börjar jobba med radio.

1961. Revolution i Irak och Tariq hamnar i fängelse.

1964. Börjar fäktas och blir uttagen till Iraks landslag. Är bäst i landet i flera år.

1966. Åker till Uppsala för att tävla i fäktning.

1967. Gifter sig för första gången.

1980. Irak-Iran-kriget bryter ut. Tariq kallas in i militären.

1985. Hamnar i fängelse för sina regimkritiska pjäser.

1995. Träffar nya kärleken Ahlam och flyr undan regeringen till Jordanien.

2000. Flyttar till Sverige.

2012. Får rollen som Karim i Comviqs reklamfilmer.

Publicerad:

LÄS VIDARE

ÄMNEN I ARTIKELN