Rockens grundare är död

Chuck Berrys liv fyllt av hits och skandaler

Foto: AFP
Hits och skandaler. Chuck Berrys liv var en berg- och dalbana.
NÖJE

HOLLYWOOD

Rockpionjären Chuck Berry är död.

Ambulans ryckte på lördagen ut till musiklegendarens hem utanför St Louis i delstaten Missouri.

Men då var det försent.

En talesperson för polisen i St Charles län bekräftade på lördagen insatsen.

– Klockan 12.40 svarade vi på ett akutsamtal på Buckner road. I hemmet fann ambulanspersonal en livlös man och inledde omedelbart återupplivningsförsök.

– Tyvärr kunde inte den 90-årige mannen räddas. Klockan 13.26 dödförklarades han.

Det bekräftades samtidigt att den avlidne var Charles Edward Anderson Berry Sr, mer känd som Chuck Berry – mannen bakom klassikerna ”Maybellene”, ”Roll over Beethoven” och ”Johnny B Good”.

– Under den här sorgetiden har hans familj bett att få vara privat, meddelade polisen i uttalandet.

”Rockens Shakespeare”

Efter sig lämnar Berry hustrun Themetta ”Toddy” Suggs, som han gifte sig med 1948, och fyra barn.

Att Berrys namn för alltid kommer att förknippas med rock ’n roll råder det ingen tvekan om.

Giganter som John Lennon, Keith Richards, Bruce Springsteen och Paul McCartney har alla inspirerats av honom.

Bob Dylan har kallat honom ”rockens Shakespeare”.

Men hans liv innehöll också mörka kapitel, såsom trafficking och övergrepp. De kom att ligga honom till last sent i livet. När han 2014 tilldelades Polarpriset vägrade drottning Silvia och prinsessan Madeleine att närvara.

Chuck Berry föddes i St Louis i oktober 1926.

Ville bli frisör

Efter att ha fällts för väpnat rån och suttit på ungdomsvårdsanstalt 1944-1947 och planerat att bli frisör fann han sitt kall.

Vägen mot stjärnorna inleddes på 1950-talet, då han uppmaning av musikern Muddy Waters fick skivkontrakt.

Sitt första album, ”After school session”, släppte han i maj 1957. Det skulle bli ytterligare 18 studioalbum, det senaste kom 1979.

Ytterligare ett väntas släppas senare i år.

Hans första hit var ”Maybellene”. Den låg etta på den amerikanska R&B-listan i nio veckor.

Berry hade fans i alla befolkningsgrupper – något som på den tiden var mycket ovanligt.

Trafficking

– Jag gjorde skivor för folk som ville köpa dem. Ingen hudfärg, ingen etnicitet, ingen politik. Jag vill inte veta av det, har aldrig gjort det, sa han till New York Times 2003.

Ändå tvingades han tackla det, inte minst 1961. Då anklagades han för trafficking efter att i Texas ha träffat den 14-åriga servitrisen Janice Norine Escalanti som han tog med på turné. Han förklarade deras relation med att hon skulle jobba på hans nattklubb i St Louis.
Men rätten fällde honom för att ha fört den minderåriga över delstatsgränsen, något som kostade honom närmare två år bakom galler.

Efteråt var han bitter men återupptog karriären.

1972 fick han med ”My ding-A-ling” sin första och enda etta på USA:s singellista.

Kamera på toaletten

De privata problemen upphörde inte.

1979 avtjänade han 120 dagar i fängelse för skattebrott.

1988 betalades han 2000 kronor i böter efter att en kvinna stämt honom för att ha slagit henne på munnen.

1990 hotades han av åtal efter att en kamera hittats inne på damtoaletten på hans restaurang. Flera kvinnor stämde honom men innan målet gick till rätten gjorde parterna upp i godo.

Under utredningen hittade polisen marijuana i hans hem och han dömdes till två års villkorlig dom.

Berry fortsatte att uppträda på klubbar och kasinon till 2014.

Hans karriär varade i sju årtionden.

Nu är han borta, men hans musik lär leva för evigt.