Personlig tragedi har blivit filmguld

Silicon Valley-stjärnan om nya succén

Foto: AP
Parets livskris är basen i filmkomedin i ”The big sick”
NÖJE

HOLLYWOOD. Kumail Nanjiani är mest känd som stå-uppare och porträttet av Dinesh i tv-serien ”Silicon valley”.

Nu tar han klivit till bioduken med en av årets mest uppmärksammade komedier i USA.

Sverigeaktuella ”The big sick” kretsar kring kulturkrockar, koma och kärlek – allt hämtat från hans eget liv.

– I början när min flickvän var sjuk var min enda tanke, ”Jag hoppas att hon inte dör”, säger Kumail när han tar emot Nöjesbladet på ett hotell i Beverly Hills.

– Sen blev skrivandet ett sätt att bearbeta det som hänt. Men först behövde några år passera.

39-åringen som föddes i Karachi i Pakistan men kom till Iowa med sin familj när han var 18, tvivlade dock inte på att ”The big sick” skulle vara en komedi.

– Jag är komiker och det är inom det området jag är bekväm, säger Kumail som skrev filmen tillsammans med sin fru, Emily Gordon, som i dag är friskförklarad.

– Jag kände hela tiden att om vi kan vända den här hemska, hemska händelsen som till slut förde oss samman, till en komedi som känns äkta har vi något mycket speciellt.

Spelar sig själv

Han är den förste att hålla med om att utkastet inte lät lovande.

– En muslimsk invandrare blir kär i en blond tjej som hamnar i koma. Vem vill se något sånt? Jag skulle inte vilja förstöra min dag med det.

Han skrattar.

– Men det är en komedi. Och det är något komiskt med personer som försöker handskas med något de inte är vana vid. Däri ligger det roliga.

Kumail spelar sig själv i filmen. Hans fru porträtteras av Zoe Kazan.

Bara det faktum att någon vågade satsa på projektet ser Kumail som ett tecken på att Hollywood förändrats.

Samtidigt pekar han på att det är mycket kvar.

Sexuell läggning

– Det tar lång tid för minoriteter att avbildas i amerikansk popkultur. Och när de först gör det avbildas de på ett mycket stereotypt sätt. Det såg vi med homosexuella och vi såg det med folk från mellanöstern.

Han uppger att nästa steg är att etnicitet helt ignoreras.

– Det tredje och sista steget är att minoriteter porträtteras på ett äkta sätt – att de inte enbart definieras av härkomst eller sexuell läggning, utan att det i stället blir en del av deras story.

– Jag tror det är där vi befinner oss med muslimer nu.

Han säger att stora delar av USA fortfarande föreställer sig en farlig muslim när de tänker på muslimer.

–Därför vill jag se muslimer som inte är som muslimerna i tv:s nyhetsinslag (skratt).

FAKTA

Kumail Nanjiani om:

* minoriteter i nöjesbranschen:

– Mindy Kalin, Aziz Ansari (komiker med indiska rötter) och jag, skriver och skapar våra egna prylar. Det måste vi göra. Men på ett sätt är det bra – det ger oss kontroll över materialet.

* manusskrivandet med hustrun:

– Emily skrev scenerna med sina föräldrar och jag dem med mina. Sen bytte vi och skrev om varandras scener.

* reaktionerna i det gamla landet:

– Tidningen Dawn i Pakistan recenserade filmen och kallade den balanserad. Det gjorde mig glad. Målet var hela tiden att ingen av familjerna kulturellt skulle kännas underlägsen den andra.