”Spriten tog nästan livet av mig”

NÖJE

...men före detta Guns N" Roses-gitarristen Slash överlevde både missbruk och en halvgalen Axl Rose. Puls Magnus Sundholm har träffat honom.

Före detta Guns N'Roses-gitarristen Slash överlevde både missbruk och en halvgalen Axl Rose. Puls Magnus Sundholm har träffat honom.

Det är eftermiddag när samtalet kommer:

- Slash sitter på Asia de Cuba. Kan du vara där till fyra?

En bar är den logiska mötesplatsen att träffa Slash på. Killen söp ju trots allt nästan ihjäl sig för några år sedan. Och nu har han grundat Velvet Revolver - med några av rockvärldens värsta missbrukare.

Slash har redan värmt upp när jag ser hans jättelika hårsvall vid fönster bordet inne på Mondrians hotellrestaurang i Los Angeles. Han hälsar med ett fast handslag och höjer två fingrar mot servitören.

Innan bandspelarens play aktiverats har ett par iskalla landat på bordet.

- Om du bara visste vad skönt det är att det har fungerat. Som jag har väntat på det här, säger han om debutplattan "Contraband" och fingrar nervöst på silverkedjan som hänger långt ner på t-shirtbröstet.

Undra på det. Vem kunde ens tro att han och hans bandpolare skulle vara vid liv i dag. Det är som om hela gruppen hämtats från en avvänjningsklinik:

> Gitarristen Dave Kushner från Jane's Addiction förlorade alla tänder i ett fylle slag.

> Ex-trummisen från Guns, Matt Sorum, lät miljoner försvinna upp genom näsborrarna.

> Duff McKagan, tidigare basist i Guns, sög i sig så mycket sprit och droger att sköldkörteln exploderade.

> Scott Weiland, Stone Temple Pilots ex-sångare, har suttit fast i ett bråddjupt herointräsk.

- Jag dricker inte i närheten av vad jag brukade hälla i mig, säger Slash och avlägsnar ölmustachen med baksidan av handen.

- Ett tag vaknade jag som av ett skrik varje morgon. Det var inte så att jag väntade på att något hemskt skulle hända, men jag sov med ett öga öppet hela tiden. Det har inte varit lätt, men nu är vi i alla fall här, säger Slash.

Än är det inte säkert att han kan andas ut. I oktober i fjol, samma dag som Velvet skulle göra sin första officiella spelning, greps Weiland för rattfylla.

- En perfekt start, eller hur?

Slash skrattar.

- Det är lustigt för det finns en låt på plattan, "Fall to pieces". Det är en ballad och vi skrev den i studion på kvällen och morgonen därpå fick jag ett telefonsamtal av någon som säger att Scott sitter i cellen.

Blev det krismöte?

- Nej, nej. Vi bara...

Han skakar på axlarna.

- ...gick vidare. Det var inte så farligt - egentligen ingenting. Glöm inte bort att vi var vana vid Axl.

Det råder ingen tvekan om att Velvet är en produkt av supergruppen från tidiga 90- talet.

Guns N" Roses sista riktiga album, "The spaghetti incident", kom 1993. Tre år senare sparkade Axl Slash. Sorum fick gå året därpå. Kort därefter slutade McKagan på egen begäran.

Trion har förnekat att det nya bandet grundats som något uppsträckt långfinger åt Axl. Samtidigt råder det ingen tvekan om att såren långt ifrån har läkt.

- Det bästa med brytningen är att det tog slut innan vi tappade. Jag är för inne i det jag gör för att låta det gå helt åt helvete och bli som typ Styx eller något (skratt).

- Trots all skit som kom efteråt är jag

glad att det tog slut.

Kostade det inte massor av pengar?

- Fuck, man. Det slutar aldrig, det pågår fortfarande.

Axl Rose äger rätten till Guns och planerar att släppa "Chinese democracy".

Slash fnyser.

- Det har han väl sagt sen -93. Vad har han - två låtar med sång?

Hur kunde ni låta honom få namnet?

- Han kom med hotelser när vi var på turné och vägrade gå på scen om vi inte skrev på ett kontrakt. För att inte svika fansen beslöt vi att genomföra giget och skrev under det där jävla pappret.

Ångrar du det?

- Ännu i dag, i alla fall till största del, bryr jag mig inte. Men jag tycker att han borde ha bytt namn när han insåg att alla andra medlemmar hoppade av. På så sätt hade det varit fläckfritt om något hänt i framtiden.

- Men nu har han släpat det genom så mycket skit att även om han sa att "Kolla, killar. Jag har gått i terapi och är en bättre person. Låt oss återförenas och göra ett gig", skulle vi aldrig vilja vara i det bandet igen. Det är helt förstört.

Dig vill han inte ens ha i publiken på sina spelningar. Vad tror du krävs för att ni ska bli sams igen?

- Jag måste antagligen sluta snacka skit om honom (skratt). Jag tänker inte på det längre. Det finns inte på min lista. Jag vet att det finns på många andra personers listor, inte minst av ekonomiska skäl.

Behöver du inte pengarna?

- Alla kan behöva såna summor. Men det är inte pengarna som avgör. Det är ett förhållande som är alldeles för mänskligt, för delikat och för känsligt för att det ska manipuleras av pengar.

Men...?

- OK, om du fixar honom, om du får honom på rätt köl, får honom att uppföra sig ... Då kan vi snacka om E T T gig.

Efter en klunk ångrar sig rockgitar risten:

- Så kände jag i alla fall förut. Men nu, efter att Velvet kommit igång... Det finns helt enkelt inte i min sinnessfär längre. Jag väntar inte mer på att Axl ska ta sitt förnuft till fånga.

Varför skulle Slash göra det? I USA gick "Contraband" rätt upp på skivtoppens förstaplats med 256 000 sålda exemplar.

Det är inte illa av en grupp som bildades för en välgörenhetsspelning.

- Jag hade inte spelat med Duff och Matt på flera år och glömt hur jävla bra vi var som trio. Vi satte ihop sex låtar, gick upp på scenen, Steven Tyler (Aerosmiths sångare, reds anm.) kom upp och vi fick ett otroligt gensvar. Nästa dag sa jag åt de andra att vi borde göra något av det, berättar han.

De rekryterade Kushner och inledde jakten på en frontfigur. Allt från Axl kopior till smörsångare testades.

- Det kändes som om vi lyssnade till en miljon jävla sångare.

När de var färdiga att ge upp blev Weiland ledig.

Var ni inte oroliga över hans knark problem - han hade ju precis kommit ut från ännu en avvänjningskur?

- Well... hans situation var lättare att handskas med än det förra bandet jag var med i (skratt). Men jag tog honom åt sidan. Jag sa "Eftersom vi nu alla vill göra det här är det bara att ta hand om den andra skiten". Vi blev något av hans stödgrupp.

Är du besviken över att det inte funkade hela vägen?

- Vi är inga hycklare som kan peka finger. Vi vet vad han går igenom. Vi har alla varit där.

Hur långt gick det för dig?

- Jag förstörde mig. Jag drack så hårt dygnet runt i så många år att jag hamnade på sjukhus. Jag vaknade upp fyra veckor senare och var ren. Efter det tog jag ett år där jag var helt vit.

Vad var det som hände när du tvingades söka hjälp?

Han snurrar på ölglaset och sänker blicken.

- Jag hade för mycket alkohol i systemet.

Var det levern?

- Nej, hjärtproblem. Det påverkade inte min lever som det borde ha gjort, men det tog ändå nästan livet av mig.

Ändå dricker du nu?

- Min hälsa är okej. Det är ju bara öl. Och jag dricker inte i närheten av vad jag brukade.

Är du inte rädd att trilla dit under turnén?

- Nja, det blir lätt för mycket på vägarna. Men man har ett gig varje kväll och de påverkas av det man gjorde kvällen innan. Jag hatar att låta pretto men jag bryr mig för mycket om musiken för att låta det ske. Jag vill kunna spela.

Känns det som om ni måste hålla ett öga på vad Scott kommer att ta sig för?

- Med vår bakgrund lär alla behöva hålla koll på varandra.

Arkiv Slash

Andra i rockvärlden som levt hårt

Courtney Love

Nikki Sixx

Jimi Hendrix

Iggy Pop

Magnus Sundholm