”Livet är för kort för att leva någon annans dröm”

Från kristen uppväxt till nakenimperium – Så blev Hugh Hefner stenrik på Playboy

NÖJE

HOLLYWOOD

Han byggde ett imperium på lättklädda kvinnor och dekadenta fester.

Kritikerna rasade – men Playboy-mogulen Hugh Hefner menade att han kämpade för kvinnors rättigheter.

– Playboy slogs för det som blev kvinnofrågor, sa han.

Hefner somnade in i sin lyxvilla i Beverly Hills i Kalifornien omgiven av sina närmaste familjemedlemmar, de fyra barnen och hans tredje hustru, Christie. Han blev 91 år gammal.

Playboy meddelade dödsbudet på twitter.

– Livet är för kort för att leva någon annans dröm, löd det i ett citat som herrtidningsmagnaten sa en gång.

Chicago-födde Hefner inledde sin karriär som copywriter på Esquire och skapade ett medieimperium och ett varumärke som blev känt världen över.

Företaget Playboy grundade han i början av 1950-talet efter att ha lånat tusen dollar – motsvarande 8 000 kronor – av sin mamma.

– I mitt hem drack man inte och diskuterade inte sex. Jag tror att jag tidigt såg den skadliga och hycklande sidan, sa han i en intervju.

Tidningens första nummer publicerades 1953. Det hade Marilyn Monroe på omslaget och sålde i 50 000 exemplar.

Victoria Silvestedt

Två år senare hade Playboy sju miljoner prenumeranter.

Efter Marilyn Monroe har en rad kända kvinnor kastat kläderna i tidningen, bland andra Pamela Anderson, Anna Nicole Smith, Barbra Streisand, Mariah Carey och svenska Victoria Silvstedt som 1997 utsågs till ”Playmate of the year”.

Företagets finansiella muskler, särskilt under storhetstiden på 1960- och 1970-talet, gjorde att tidningen kunde anlita kända författare som Norman Mailer, Jack Kerouac, Ray Bradbury och Kurt Vonnegut.

Hefners image, med den röda sidenmorgonrocken och pipan, var ingen tillfällighet utan något han la sig till med som ett led i varumärkessatsningen.

– Min pappa levde ett enastående och inflytelserikt liv som medie- och kulturpionjär. Han var en ledande röst bakom några av våra tyngsta sociala och kulturella rörelser. Han slogs för yttrandefrihet, folkrättskamp och sexuell frihet, sa Hefners son Cooper i ett uttalande.

Sköt om sexskapader

Under många år var Playboy mycket mer än bara ett magasin. Hefner arrangerade fester i sina lyxvillor, först i Chicago och sedan i Los Angeles, omgiven av lättklädda kvinnor och kändisar.

Han ledde tv-serien ”Playboy after dark” och öppnade en rad nattklubbar där servitriserna bar ”Playboydräkten” – en urringad, tajt dräkt med kaninöron och en mjuk, vit kaninsvans.

Långt upp i 70-årsåldern medverkade han i dokusåpan ”The girl next door”, en tv-serie med hans tre inneboende flickvänner.

Hefner skröt om sina sexuella eskapader och hävdade att han legat med tusentals kvinnor.

Två av hans tre fruar vek ut sig i tidningen.

Hans första äktenskap var med Mildred Williams. De gifte sig 1949 och fick två barn.

Sålde lyxvillan

1989, när Hefner var 63, blev 27-åriga glamourmodellen Kimberley Conrad hans andra hustru. Också de fick två barn innan äktenskapet upplöstes 2010.

2012 inledde han sitt sista äktenskap, när han gifte sig med en annan Playmate, 24-åriga Crystal Harris.

Hefner var en omstridd person och hans kritiker rasade över hans hedonistiska leverne och kritiserade honom för att exploatera kvinnor. Själv hävdade han att han hjälpte det motsatta könet.

– Playboy slogs för det som blev kvinnofrågor, såsom preventivmedel, sa han i en intervju med Vanity Fair 2010.

Då hade hans imperium för länge sedan börjat knäa under konkurrens från nätporren.

Ångrade nakenstoppet

Han tvingades sälja av tillgångar, såsom grannhuset till det så kallade Playboy mansion.

I oktober 2015 meddelade företaget att Playboy skulle sluta med nakenhet och att det var något förlegat.

Den inställningen höll i 14 månader. I februari i år hette det att beslutet varit ett misstag och att Playboy var synonymt med nakenhet.

I augusti i fjol sålde Hefner Playboy Mansion med löfte om att få bo kvar där till sin död.

Ny ägare är en 33-årige affärsman och arvtagare till ett mångmiljonimperium.

Det har dock inget med Playboy att göra.

Hugh Hefner och kvinnorna 00:52
ARTIKELN HANDLAR OM