Från Slumdog millionaire till drama med Nicole Kidman

NÖJE

Dev Patel bryter Hollywoodbarriärer

1 av 4 | Foto: I ”Lion” spelar Dev Patel en adopterad man som söker upp sin biologiska familj. Filmen är baserad på en verklig historia. ”Det är inte ofta någon som ser ut som jag får ­chansen att spela såna här figurer”, säger han.

HOLLYWOOD. Det är åtta år sedan han slog igenom i ”Slumdog millionaire”.

Nu är Dev Patel tillbaka med ett annat drama som delvis utspelas i Indien, den trefaldigt Golden Globenominerade ”Lion”.

– Jag är glad när jag slipper roller som bara går ut på att spela IT-expert, säger han.

Inte för att Patel, 26, borde vara lätt att sortera in i ett fack.

Han föddes i England av föräldrar från Afrika med rötter i Indien och bor i dag i Los Angeles.

– Jag är något av en blandras, säger han med ett skratt när han tar emot på ett kontor i Beverly Hills.

– Men känner jag mig som en världsmedborgare.

Försvinner på gatorna

Sverigeaktuella ”Lion” är ett rörande drama baserat på en verklig historia om en femårig pojke som försvinner på gatorna i Calcutta, adopteras till Australien och 25 år senare söker rätt på sin biologiska familj.

Patel spelar pojken, Saroo, som vuxen.

– Jag har aldrig känt mig lika hemma i en roll som jag gjorde i den här. På många sätt speglar den mitt eget liv. När jag växte upp i England ägnade jag mycket tid åt att dölja min egen kulturella bakgrund.

– Jag gjorde det för att inte sticka ut, för att inte mobbas. Jag gjorde allt för att vara som alla andra i England.

Återvänt fem gånger

Det var först när han reste till Indien för rollen i Danny Boyles ”Slumdog millioniare” som det ändras.

– Det var som om en glödlampa tändes i mitt huvud. Alla förutfattade meningar jag haft skingrades direkt. Det gav mig ett helt annat medvetande och sedan dess har jag återvänt fem gånger.

”Lion”, där Nicole Kidman spelar hans adoptivmamma, tvekade han inte att hoppa på.

– Manuset är en nationalsång till kärlek, till mångfald. Det är inte ofta någon som ser ut som jag får chansen att spela såna här figurer.

Utveckling

Han rättar till sitt långa hår.

– Jag har spelat IT-kille, bästa kompis i en komedi och sånt. Men att få gå i någons fotspår och porträttera någon med tyngd och mogenhet händer bara inte. Det här visar på en viktig utveckling för många unga män och asiatiska skådisar.

Han kallar London-premiären på ”Lion” en av de största händelserna i hans karriär.

– När jag fick min första agent gick jag förbi biografen Odeon på Leicester Square och när ”Hancock” hade premiär väntade jag utanför avspärrningarna i tre timmar. Då var allt jag såg en skymt av Will Smiths panna (skratt).

– Nu stod jag själv där med min mamma, min syster, min mormor och morfar från Kenya, och Nicole Kidman. Överallt hängde planscher på min udda nuna.

– Det var helt overkligt.