Kors vilken film!

"The passion of the Christ" skakar om världen

FILM

HOLLYWOOD

Han har avfärdat feminister och retat gallfeber på bögar.

Ändå är det bara en västanfläkt mot den storm Mel Gibson nu piskat upp med den blodigaste av alla filmer, "The passion of the Christ".

Foto: SCANBOX
Jim Caviezel (djupt troende katolik med initialerna JC och åldern 33!) spelar Jesus i "The passion of the Christ".

En elva minuter lång blodstänkande piskscen, krokar som sliter loss stora bitar ur ryggen.

Är du biosugen?

En törnkrona som med träpåkar bankas in i skallen, spikar som genomborrar mänskliga lemmar.

Fortfarande biosugen?

90 minuters utdragen sadism, en lans som får inälvorna att spruta.

Välkommen till "The Passion of the Christ". Mel Gibsons version av Jesus sista tolv timmar i livet är det grymmaste som någonsin visats på en storduk.

- När jag piskade "Jesus" låg Mel under mig och sprejade låtsasblod, säger Dario D"Ambrosi som spelar en av de romerska plågoandarna.

- Jag kan fortfarande se Mel framför mig, droppande av blod, hetsande. Det var som om han ville känna våldet och ilskan. Det var liter efter liter av blod. Det kändes som om jag befann mig i ett slakthus.

Det kanske tittarna också gör. Redan andra dagen skördade "Passion""

ett dödsoffer. 56-åriga Peggy Law kollapsade mitt under en morgonvisning, sponsrad av en radiostation i Wichita.

- Hon föll ihop när de korsfäste Kristus, när de slog i spikarna i hans händer och fötter, berättar ett ögonvittne.

Ändå var det inte våldet som höll på att göra Gibson till en Judas i Hollywood när han först drog igång sin film idé. Det räckte med valet av ämne. Han befarades kunna piska upp judehat.

Agenter varnade, kollegor avrådde honom och branschen höjde ett varningens finger.

Men Gibson har uppgett att han inte kunde släppa sin passion.

- Jag började planera den redan för tolv år sedan, sa han i en tv-intervju.

Då hade livet som filmstjärna i Hollywood sänkt honom i ett träsk av alkohol och droger.

Han vände sig till Bibeln för stöd, kom på fötter och kände sådan tacksamhet och insikt att han bestämde sig för att regissera "Passion"".

Huvudrollen gav han till Jim Caviezel ("Den tunna röda linjen", "Greven av Monte Christo") - själv djupt troende katolik.

- När Gibson ringde mig sa jag "Mina initialer är JC och jag är 33". Mel svarade "Du ger mig rysningar", berättade Caviezel nyligen för Puls.

När ingen trodde på idén - Jesus har knappast varit en vinnare på bio förut - slantade Gibson själv för hela kalaset.

Länge såg det ut som om Gibson skulle tvinga äta investeringen. Inget bolag ville ta i filmen med tång.

Beslutet att spela in den på arameiska och latin ökade knappast efterfrågan. Till slut gick dock Gibson - motvilligt - med på att låta filmen textas.

Alla kontroverser bara höjde intresset. Redan innan filmen hade något premiärdatum, än mindre distribution, var den ett välkänt begrepp. Så här i efterhand har det konstaterats att mycket skapades av Gibson och hans produktionsbolag, Icon. De vägrade förhandsvisa filmen för oroliga judiska organisationer. Inte heller recensenter fick se det färdiga verket - med upprepade offentliga klagomål som följd.

I stället fixade Gibson privatvisningar för kristna organisationer, präster och - till och med påven.

Gibson är katolik och tillhör en konservativ gren som i USA har 100 000 följeslagare. De motsätter sig många av de reformer som den katolska kyrkan genomförde på 1960-talet. Filmstjärnan, hans fru Robyn och parets sju barn går i Holy family chapel, en kyrka som Gibson i fjol byggde i närheten av deras lyxvilla i Malibu, Kalifornien.

Innan filmen fann en distributör tycktes Gibson glömma en av de kristna grundstenarna - den där med att vända andra kinden till.

När Frank Rich i New York Times kritiserade honom och anklagade hans pappa för att vara antisemit reagerade regissören likt en rabiessmittade Mike Tyson:

- Jag vill döda honom. Jag vill ha hans inälvor på ett spjut. Jag vill döda hans hund.

Duons privata Vietnam skapade rubriker och till slut tog sig en distributör (Newmarket Films) an "Passion"".

Det kostade dock stjärnan vänner och när klockan tickade mot premiären höll många tummarna för att filmen skulle floppa.

- Jag kommer att jobba mycket hårt för att aldrig mer jobba med honom, sa en filmbolagschef.

I dag torde de och de andra som tackade nej till "Passion"" känna sig som skivbolagen som en gång nobbade Beatles. "Passion"" är en otrolig framgång. På mindre än två veckor har den bara i USA spelat in 1,6 miljarder kronor och beräknas dra in långt över två miljarder innan intresset svalnar. Lägg till biointäkterna från resten av världen - inte minst i de katolska delarna av Europa och Sydamerika - och vi pratar total intäkter på uppemot sex miljarder kronor.

Kristna organisationer pratar om förnyat intresse för religionen och hyllar Gibson som en hjälte.

Den påstådda hetsen mot folkgrupp avvisar han fortfarande:

- Vi är alla syndare. Jag står i första ledet när det gäller skuld, säger Gibson vars vänsterhand syns i filmen när den spikar fast Jesus på korset.

Han överväger att fortsätta på det inslagna spåret.

- Det finns många bra historier i Bibeln att berätta.

Man skulle kunna säga att han har fått blodad tand"

Magnus Sundholm