Succé mot alla odds

"Slumdog millionaire" – från uträknad flopp till 8 Oscars

1 av 5
FILM

HOLLYWOOD. ”Slumdog millionaire” kunde ha gått miste om jackpotten i årets Oscarsgala.

Så sent som i juli i fjol var filmen uträknad.

Bolaget som ägde rättigheterna ville släppa den direkt på dvd.

Sedan dess har den varit med om ett öde lika fantastiskt som filmens huvudpersoner.

I samband med den svenska premiären har Nöjesbladet granskat storyn bakom sagan om den fattige pojken från Indiens slum som blir miljonär.

15 miljoner dollar – 140 miljoner kronor – kostade ”Slumdog millionaire” att spela in.

Det kan låta mycket men i Hollywood räcker det inte ens för att täcka lönen för en toppskådespelare.

Ändå var det budgeten som först höll på att sänka hela projektet.

Först sedan Danny Boyle, regissören bakom succéer som ”28 dagar senare”, ”Trainspotting” och ”The beach”, skurit ner totalkostnaden med 27 miljoner kronor fick han grönt ljus av filmbolaget.

Då hade också han överkommit sitt inledande tvivel.

– När jag först hörde talas om storyn var jag inte intresserad. Jag tyckte att man kan se frågetävlingar på tv varje kväll och förstod inte varför någon skulle vilja gå och se det på bio.

Anklagas för fusk

”Slumdog...” kretsar kring en fattig pojke, Jamal Malik (britten Dev Patel) som träffar en lika föräldralös flicka, Latika (spelas som tonåring av den indiska nykomlingen Freida Pinto). Flera år senare, när Jamal gång på gång svarar rätt i den indiska versionen av ”Vem vill bli miljonär?”, grips och torteras han av polis som är övertygad om att han fuskar.

Boyle har uppgett att han mest läste manuset av artighet mot författaren, Simon Beaufoy (”Allt eller inget”).

Vad han fann var en klassisk saga med moderna inslag.

Men det var först efter att han rest till 16-miljonersstaden Mumbai (före detta Bombay) som pusselbitarna föll på plats.

– Redan när vi landade på flygplatsen kunde jag känna spänningarna i den här staden. Det är ingen plats man kan kontrollera. Men om man ger sig hän får man mångdubbelt tillbaka.

Använde fejk-team

Inspelningen kom att bli en enda lång prövning. Boyle filmade mitt i en av världens största städer, använde barnskådespelare och brottades med en historia som utspelade sig under olika tidsperioder.

– Var vi än begav oss kom det tusen statister som ville vara med, har han sagt.

Den begränsade budgeten tvingade Boyle att gangstra för att kunna säkra materialet. När myndigheterna inte ville ge honom tillstånd till Taj Mahal skapade han ett falskt dokumentärteam för att fånga de scener han behövde.

Ändå var det bara början på mardrömmen.

Mitt under inspelningen gick filmbolaget Warner Independent Pictures under.

Plötsligt stod filmen utan distributör.

Ägandet övertogs visserligen av WIP:s moderbolag, Warner Bros, men där visste ingen av de ansvariga vad de skulle göra med ”Slumdog...”.

I deras ögon satt de på en produkt med tre stora fel:

1) delar av filmens dialog var på hindu

2) filmen innehöll scener med tortyr

3) den saknade kända, västerländska skådespelare

”Blev helt tyst”

I juni i fjol överlämnade producenten Christian Colson en preliminär kopia av ”Slumdog ...” till Warner.

Visningen arrangerades samma månad.

Boyle och Colson var där, trots att de uppmanats att inte infinna sig.

– Det var helt tyst efteråt, berättade Boyle för Los Angeles Times.

Enligt The Wrap ansåg Warners produktionschef Jeff Robinov att det färdiga resultatet högst var värdigt en dvd-release.

Flera veckor passerade utan att något hände. Det gick så långt att Boyle var redo att kasta in handduken.

– Det är skamligt att inget kommer att hända med filmen i USA, sa han till sin 17-åriga dotter när de semestrade på Mallorca.

Men i stället för att dumpa filmen beslöt till slut Warner att låta filmmakarna visa ”Slumdog... för en enda amerikansk distributör – i hopp om att kunna sälja filmen.

Valet föll på Fox Searchlight.

I mitten av juli fick bolagets chefer med Peter Rice i spetsen se dramat.

Om Warnervisningen hade slutat i tystnad blev det nu raka motsatsen – med applåder på slutet.

– Filmen var känslomässigt gripande och hade energi, sa Rice.

15 minuter efter visningen ringde Colsons telefon.

– Vad kan vi göra för att få den? frågade Rice.

Då vaknade plötsligt Warner.

– Så fort något bolag visar intressera blir det nervöst att sälja, eftersom det får produkten att framstå som mer värdefull, har Colson sagt.

Stående ovationer

Parterna nådde till slut en uppgörelse, där Fox Searchlight köpte hälften av distributionsrättigheterna i USA och Indien för 22 miljoner kronor.

En första indikation på att det var ett genidrag kom vid filmfestivalen i Telluride i Colorado den 30 augusti.

Premiären slutade med stående ovationer.

”Universellt tema”

Sedan dess har ”Slumdog...” bara i USA spelat in mer än en miljard kronor, vunnit åtta Oscar och skapat uppmärksamhet i hela världen.

– Jag tror att det universella temat är förklaringen, har Boyle sagt.

– Det är den nederlagstippade – the underdog – som lyckas mot alla odds.

Det är precis vad ”Slumdog millionaire” gjort.

FAKTA

Så blev filmen en Oscarssuccé:

5 november, 2007: Inspelningen påbörjas i Mumbai.

8 maj, 2008: Det rapporteras att Warner Bros lägger ner dotterbolaget Warner Independent Pictures. Bland filmerna som hamnar i kylskåpet är ”Slumdog millionaire” som WIP hade betalat 45 miljoner kronor för att distribuera.

14 augusti: Los Angeles Times rapporterar att ”Slumdog... är till salu. ”Vi kommer inte att ge bort den”, säger Warners chef Alan Horn. ”Jag gillar filmen. Jag vet bara inte hur många som vill se den”.

20 augusti: Branschtidningen Variety uppger att Fox Searchligt kommer att deldistribuera den med Warner.

30 augusti: Premiärvisning på filmfestivalen Telluride i Colorado. Den fullsatta salongen svarar med stående ovationer.

13 september: Vinner ”People’s choice awards” på filmfestivalen i Toronto.

12 november: Hyllas av de amerikanska recensenterna vid biopremiären.

11 januari 2009: Vid Golden Globegalan i Los Angeles vinner den samtliga fyra kategorier den nominerats i – inklusive bästa film.

22 februari: ”Slumdog millionaire” tar hem åtta Oscar – inklusive bästa film och bästa regi.

Kärlek på jobbet?

Foto: AP
Patel och Pinto på röda mattan.

För huvudrollsinnehavarna har livet förändrats för alltid. Freida Pinto, 24, har brutit med sin fästman och nyligen hävdade en av skådespelarna i ”Slumdog ...” att hon kan vara ihop med sin sex år yngre motspelare, Dev Patel.

– Faktum är att jag märkte något när jag träffade dem, sa Anil Kapoor, som spelar programledaren för ”Vem vill bli miljonär” i filmen.

– Även om hon säger att hon är hans barnvakt tror jag att det här är början på något spännande.