"Folk blir förvånade över att jag är lugn"

MUSIK

In på livet med Markoolio

1 av 4 | Foto: ROGER SCHEDERIN
Markoolio - Inte alltid lika tokig.

Visst. Markoolio är gul gympadress och "bira, bira, bira, bärs, bärs, bärs".

Men det här handlar inte om Markoolio.

Det här handlar om hasch, miljoner på banken, svår uppväxt och otrolig framgång.

Det här handlar om Marko Lehtosalo.

Intervjun är över.

Marko Lehtosalo, 27, alias Markoolio, har plåtats på Södermalm i Stockholm när två a-lagare dyker upp.

- Hörru, Markoolio, lyssna på det här, säger en av dem och ger Marko sin freestyle.

- Är det Iron Maiden ..? Jaså, Motörhead? Coolt, säger Marko.

Han lyssnar en stund till. Kramar om killen. Sedan går vi vidare.

- Jag känner igen dom från Seven Eleven på Mariatorget, säger Marko.

Det var där han jobbade på helgnätterna.

Det var där han slogs med knarkare och fyllon.

Det är fem år sedan nu. Sedan kom Nacka lokal-tv, en hitsingel och... ja, resten är historia.

I dag har Marko sålt 540 000 skivor och gjort 450 spelningar i Sverige.

Just nu pågår hans stora sommarturné. I augusti spelar han in en ny tv-serie för TV4. Nästa år väntar krogshow på Börsen med bland andra Linda Lampenius.

- Jag fattar fortfarande inte vad som skett. Det är svårt att se det här som ett jobb. Jag är jäkligt tacksam för att det här har hänt mig, säger Marko.

Singeln "Sommar och sol" kom för fyra år sedan.

- Ja, när vi just hade släppt den var jag tvungen att hugga på allt. De första åren, 1998 och 1999, harvade jag runt. Gjorde alla lokaltidningar och all lokalradio landet runt. Ibland visste jag inte ens var jag var någonstans. Det var jobbigt, jag hade ingen koll.

Den pressade arbetssituationen tog sig fysiska uttryck för Marko.

Som ännu finns kvar.

- Jag har fortfarande tryck över bröstet... jag kanske borde gå och kolla det. Blodvärden och sådana grejer. Så att man mår bra.

Känner du dig hängig?

- Det har jag alltid gjort, sen jag var liten. Jag är ganska lat och så. Jag är alltid trött.

Hur är det på stan, är det svårt att röra sig bland folk?

- Det blir rörigt när man tar sig utanför Stockholm. Det finns föräldrar som hejar och tror att de känner mig. Eftersom deras ungar har affischer och lyssnar på låtarna varje dag känns jag som en i familjen. Men det är coolt, i lagom mängd.

Vad tycker du om karaktären Markoolio?

- Jag tycker att det jag håller på med är roligt. Jag tror att jag är Markoolio, jag bara ...

Marko knäpper med fingrarna.

- " slår över, det flippar, liksom. Jag kör mig själv, fast i 200 procent. Ibland träffar jag folk som säger: "Fan, vad lugn du är". De tror att jag ska vara tokig hela tiden, och ramla och slå sönder kaffekoppar. Men det orkar man ju inte, säger Marko och avfyrar ett smittande skratt.

Sommarturnén 2000 var ett stort segertåg, som omsatte 50 miljoner. Är du miljonär nu?

- Vad ska jag svara ... Ja, jag måste väl svara ja. Men ni skrev att min lön för den sommarturnén var åtta miljoner kronor. Men alla de pengarna får ju inte jag - jag har jättestora omkostnader. På den här turnén hade jag kunnat tjäna tillräckligt med pengar för att dra mig tillbaks. Men nu avlönar jag 30 pers med mina pengar. Bussar, bensin och sånt, jag pröjsar för allt. Men visst, jag ska inte sticka under stol med att jag får pengar över.

Är pengar viktigt?

- Det är jätteskönt att de finns. Jag kan åka ut till morsan ibland. Hon är förtidspensionerad, och det känns så skönt att kunna betala tillbaka.

- Vi hade aldrig några stålar under min uppväxt. Jag blev skitglad när jag fick ett par Nike-dojor en gång.

Du är född i Lahtis. Varför flyttade ni från Finland?

- Många finnar sökte lyckan i Sverige då. Det var min pappa som ville åka, men sen drog han tillbaks. Morsan blev kvar. Hon tog ett jobb som städerska på ett sjukhus, där jobbade hon i femton år.

Du träffade din pappa första gången när du var 15.

- Ja, då kom han och hälsade på hos min morsa.

Var du arg på honom?

Besviken?

- Nä, ärligt talat så kände jag ingenting. Vi har ingen kontakt i dag. Jag ser honom som en främmande människa. Vi försökte umgås ett tag, men ... det skulle kännas konstigt att kalla honom pappa. Jag har ju inte vuxit upp med honom. Jag har inget behov av att träffa honom.

I tidigare intervjuer har Marko Lehtosalo berättat om sin stökiga uppväxt.

Två villkorliga domar - för olovlig körning och slagsmål i en krogkö - är spåren av en rörig ungdomstid.

Vad känner du när du tänker på den tiden nu?

- Det var jobbigt då. Förutsättningarna för att lyckas där jag växte upp är inte så stora. Till Orminge skjutsades de som inte hade så mycket pengar och inte hade råd att köpa egna hus. Man kom i kontakt med likasinnade, hamnade i ett gäng och skulle visa sig ball. Det rörde lätt ihop sig och blev slagsmål.

Mycket hasch?

- Inte bland oss. Det fanns ju de som höll på. Jag testade någon gång, jag var väl 15, 16 år. Men jag mådde skitdåligt. Det där var inte min grej. Men jag umgicks med folk som gick ner sig ordentligt.

Har du kontakt med gänget fortfarande?

- Javisst. Många har skärpt sig nu, det är kul. Men det finns några som sitter inne också.

Din flickvän Jenny är med i kören på årets sommarturné. Ni ses jämt?

- Vi sover tillsammans, men har sagt att man inte behöver umgås hela tiden. Då kan det bli lite överbelastat. Det farliga är att umgås hela tiden, då har man inget att prata om sen.

Har ni funderat på förlovning och giftermål?

- Hon vill. Men jag väntar lite med barn och sådär. Nästa år ska jag göra showen på Börsen fem dagar i veckan. Jag känner att jag vill köra nu.

Du är framförallt barnens idol. Medför det ett visst ansvar?

- Jag vill inte sätta mig i ett visst fack, det finns äldre som gillar mig också, så jag får inte bli för feg. Men visst medför det extra ansvar. Jag försöker undvika att dricka öl och röka cigaretter på bilder. Och när jag sjunger "bira, bira, bira, bärs, bärs" och Amanda, 3, sitter på pappas axlar, försöker man förklara att det är lättöl vi sjunger om.

I början sågades du. Kallades "lallande fåne" och "rappande Hjalle & Heavy". Har kritikerna tystnat nu?

- Ja, de har ju vänt, absolut. Men låtarna har nog blivit lite bättre än på första skivan.

Har du blivit ledsen över recensioner?

- Nja, det finns ju landsortstidningar som sågar vid fotknölarna, men det är nästan bara roligt. Jag har nog aldrig blivit ledsen.

Du har tidigare antytt att du ska ta en paus från musiken.

- I augusti spelar vi in "Hem till Midgård" för TV4, i höst repeterar vi inför showen på Börsen. Sedan kör vi Börsen januari till maj och spelar in andra omgången av Midgård. Och så ska jag vara ledig hela sommaren. Så först vintern 2004 kanske jag kan påbörja en tredje platta.

Tar du inte en risk då, karriärmässigt?

- Jo, fast jag kommer ändå inte att försvinna. Jag har ju Midgård och Börsen. Men det är som du säger, det kan vara farligt.

Marko tystnar en stund. Börjar tänka högt.

- Men det jobbiga är, kom jag att tänka på nu, om Midgård skulle floppa och skivan inte skulle sälja. Då är det över... Shit.

För en sekund ser Marko panikslagen ut.

- I så fall måste jag sälja bilen, säger han.

Och skrattar sitt smittande skratt än en gång.

Seven Eleven får nog vänta ett tag till.

Snabbfakta/Marko Lehtosalo

Tre bra svenska artister

Tre favoritplatser

Bakom ratten

Tobias Lindner