Balladerna Simmonds styrka

MUSIK

STEPHEN SIMMONDS

For Father (Superstudio/Sony)

SOUL

Foto: STEFAN JERREVÅNG
Även en soulromantiker kan trivas i en röd stuga med vita knutar.

Stephen Simmonds bryr sig inte så mycket om trender.

Det har gått fem år sedan Lisa Nilsson-duetten "Tears never dry" var årets mest spelade låt på radio, och de flesta låtar på hans andra soloplatta tar vid exakt där debuten lämnade av. Inga krångliga rytmexperiment, inga försök att härma vare sig Missy Elliott eller N.E.R.D eller skapa urban hybrid-r"n"b. Bara klassisk, tidlös soulmusik.

Plattan är tillägnad Simmonds far som gick bort för ungefär ett år sedan. Titelspåret "For father" är en ballad med speldosharmonier och änglalik sång av Dilba. Sorglig och vacker, och definitivt med potential att bli en ny "Tears never dry".

Förutom sorgen vittnar många av låtarna om olycklig kärlek, båda ämnen som passar Simmonds som hand i handsken. "Always in my

head", "The love is gone" och "More to do" är liksom titelspåret starka låtar med starka texter.

De vemodiga balladerna är hans styrka. Simmonds är utan konkurrens Sveriges bästa soulsångare, och han vet exakt hur han ska få till den där lagom mollklingande känslan som framhäver hans starka och uttrycksfulla röst.

Dessvärre vågar han inte riktigt ta steget fullt ut. Förutom ett imponerande knippe ballader blandar Simmonds in några uptempolåtar i mixen, mestadels låtar som skrevs för flera år sedan när hans amerikanska skivbolag försökte vaska fram singlar för att lansera Simmonds i det stora landet. "I can"t do that" är producerad av det danskamerikanerna Soulchock & Karlin som bland annat gjort låtar åt Mary J Blige, och bakom "If I was your man" står Raphael Sadiq från Tony! Toni! Tone! och Lucy Pearl. Jag önskar att Simmonds låtit de spåren stanna kvar där de hör hemma och accepterat sin roll som Sveriges okrönte balladkung. Då hade den här plattan kunnat bli riktigt bra.

Cecilia Lundblad