Friends låt var stulen

Bert tvingas betala jättelikt skadestånd

1 av 2 | Foto: björn lindahl
Nina och Kim i Friends
MUSIK

Sveriges största schlagerskandal är ett faktum.

Nu är det klart att Friends tävlade med ett plagiat i schlager-EM 2001.

- Allt det här är så jävla sjukt, säger Bert Karlsson.

Ärendet har hanterats med diskretion.

Men nu är fallet avgjort.

Det belgiska låtskrivarparet Daniel Ditmar och John Terra hotade att dra Friends skivbolag Mariann inför domstol.

Inför hotet valde Mariann, som leds av skivbolagsdirektören Bert Karlsson, att för ett par veckor sedan betala sig ur härvan.

- Vi tror att vi hade friats i domstol, men i såna här fall kan man aldrig vara säker på hur bedömningarna görs.

Protesterade direkt

- En process innebär enorma kostnader för advokater och allt annat och även om man tror att man ska vinna kan man aldrig veta säkert, säger Bert Karlsson.

Skandalen startade för drygt två år sedan med anklagelser om att Friends låt "Listen to your heartbeat", som representerade Sverige i schlager-EM 2001, var ett plagiat på det belgiska tävlingsbidraget "Liefde is een kaartspel" från 1996.

De första protesterna kom bara timmar efter gruppens seger i Melodifestivalen i februari 2001.

Det var schlagergurun och skådespelaren Björn Kjellman som upptäckt likheterna med den belgiska schlagern.

Och när Europas tävlande artister i maj 2001 samlades i Köpenhamn inför schlager-EM briserade bomben.

Bara dagar före tävlingen kunde Aftonbladet avslöja att den europeiska tv-unionen EBU övervägde att diska Friends för plagiat. Två protester hade inkommit, dels från Belgien och dels från en kroatisk musiker vid namn Johnny Zverzina.

EBU ville först fälla, men en sluten omröstning i organisationens specialutskott slutade till sist med att Friends friades med minsta möjliga marginal - 4 röster mot 3.

- Det var mycket tuffa diskussioner och den jämnaste omröstning jag varit med om i de här sammanhangen, säger Svante Stockselius, i dag högsta ansvarige för schlager-EM på EBU, som var med vid mötet.

Experter beredda

Enligt uppgift har Mariann betalat närmare 100 000 kronor i skadestånd till de belgiska låtskrivarna.

Men det moraliska priset är betydligt högre för Sverige som schlagernation.

Thomas Hall, projektledare för Melodifestivalen, ser dock inga skäl till schlagerdepression.

- I dag är det omöjligt att skriva en låt som inte på något sätt liknar en annan. Det är klart att det här är tråkigt, men jag tror inte att färgen på svensk schlager flagnar alltför mycket, säger han.

Den 30 september lämnas bidragen till årets Melodifestival in. Hur hindrar ni att skandalen upprepar sig?

- Vi ska se till att de som väljer ut tävlingsbidragen får tid att kritiskt granska låtarna. Vid minsta tveksamhet tar vi in experter.

Tidigare artiklar i ämnet:

Dan Panas

ARTIKELN HANDLAR OM