"Splittringen har gjort oss starkare"

Michael Stipe berättar om R.E.M:s succécomeback

MUSIK

SAN FRANCISCO

Bill Berrys avhopp och två raka floppar spräckte R.E.M.

Men efter 14 dagar återförenades de tre kvarvarande medlemmarna.

I dag är de tillbaka på toppen igen.

etta direkt på hitlistan Här är beviset för att R.E.M. är ett band att räkna med även i framtiden. Nya samlingsalbumet tar förstaplatsen direkt på hitlistan. - Plattan visar vad vi har stått för men också vart vi är på väg, säger Michael Stipe här omgiven av Peter Buck och Mike Mills.

- Splittringen har gjort oss starkare, säger gruppens sångare Michael Stipe när Aftonbladet träffar honom i San Francisco.

Det visar inte minst skivförsäljningen. Samlingsplattan "The best of R.E.M." går den här veckan rätt in på skivtoppens första plats.

Med på albumet finns två nya spår, den satiriska "Bad day" och "Animal".

- För oss fyller plattan två funktioner. Dels kan vi se tillbaka på de 15 låtar vi är mest kända för, dels kan vi visa vart nya R.E.M. är på väg.

Redan nästa år planerar gruppen ett helt nytt studioalbum.

För bara ett par år sedan såg det ut som om R.E.M. gjort sitt.

Då hade Berry lämnat gruppen och bandet hade inte lyckats leva upp till de skyhöga krav som skapades när medlemmarna 1996 tecknade världens genom tiderna mest lukrativa skivkontrakt.

Bjöd på sushi

- Vi var typiska killar när det krisade. Vi satt med armarna i kors, Vi vägrade prata, vägrade samarbeta och vägrade lyssna.

Till slut åkte var och en hem till sig, övertygad om att det var över.

Men två veckor senare återförenades trion. Stipe hävdar att pausen ledde till självinsikt.

- I 17 år hade vi varit en kvartett. Vi behövde komma till insikt om hur vi skulle fungera som trio, vilka vi var utan Berry.

Har ni någon kontakt med honom i dag?

- Innan vi åkt på turné var vi hemma på hans ranch och käkade middag. När vi spelade in kom han till studion, utklädd till kock och bjöd på sushi.

Tror du han saknar bandet?

- En del av honom gör säkert det. Han brukar säga att han är vårt största fan.

Saknar ni honom?

- Hela tiden. Vi hade 17 bra år tillsammans. Men nu har vi gått vidare. Någon återförening kommer aldrig att bli av.

Magnus Sundholm