Tittarna föredrar Conan O’Brien

avMagnus Sundholm

TV

Hetare än Letterman efter bråket med Leno

1 av 3
Jay Leno har slagit ...

HOLLYWOOD. Bråket med Jay Leno bäddar för Conan O’Brien.

I fredags fördubblades programledarens tittarsiffror.

Samtidigt besegrade O’Brien värste kanalkonkurrenten David Letterman.

De sensationella siffrorna lär bara ytterligare krångla till det för Lenos och O’Briens uppdragsgivare, tv-bolaget NBC.

Kanalen har beslutat att O’Brien ska offras för att Leno ska återfå sin programtid 23.35 varje vardagskväll.

O’Briens har erbjudits en ny tid med start fem minuter efter midnatt, men vägrat.

I stället väntas han köpas ut från sitt kontrakt som ger honom 140 miljoner kronor per år.

Han har fyra år kvar på kontraktet.

”Leno har ingen makt”

Men enligt nyhetsbyrån AP erbjuder NBC honom 210 miljoner kronor och en möjlighet att ta ett nytt jobb för någon annan kanal redan i höst.

Tvisten har vänt O’Brien och Leno mot varandra.

Lenos stab hävdar att veteranen oförtjänt tvingas bära skulden.

– Jay har inte någon makt att fatta sådana här beslut. Den makten ligger hos NBC, säger producenten Tracie Fiss som har jobbat med Leno i 18 år.

Klart är i varje fall att tittarna sluter upp bakom O’Brien.

I fredags var tittarsiffrorna 50 procent högre än en genomsnittlig fredag tidigare under säsongen. Och för första gången hade han större publik än David Letterman.

I den för annonsörerna viktiga åldersgruppen 18–49 slog O’Brien till och med Lenos program som sänds på en tid med vanligtvis högre tittarsiffror.

Drar kanske till Brasilien

O’Briens stab ser framgången som en seger.

Hans manager, Gavin Polone, jämför händelsen med den period i mitten av 1990-talet då Leno passerade David Letterman i kampen om tittarna.

– Folk som aldrig sett Conans program förut tittar nu och upptäcker att det är bra, säger han.

Frågan är om det påverkar något.

Redan i fredags lät det som om O’Brien var beredd att dra från alla framtida förhandlingar.

– När ni ser det här är jag halvvägs till Rio i en av NBC:s trafikhelikoptrar, sa han under sändningen.