Panik i Sri Lanka efter ministeruttalande om tsunami

NYHETER

Folk flydde från stränder och kustområden

Tusentals människor flydde Sri Lankas kust på fredagen efter ett uttalande av en minister om en ny tsunami.

I staden Batticaloa i öst stängdes skolorna i hast och folk sprang från stränder och kustområden i städerna Matara, Galle och Hikkaduwa i söder och sydväst.

Flera olyckor rapporterades längs vägarna i södern.

Polis försökte lugna de flyende och försäkrade att ingen tsunami såvitt känt var på väg och inget larm utfärdats.

Regeringstjänstemän kontaktade utländska nyhetsbyråer för att höra efter om det fanns några rapporter om jordbävningar.

Paniken tros ha utlösts av uttalanden i radio av forskningsminister Tissa Vitharan. Han talade i allmänna ordalag om att det är möjligt att en tsunami någon gång i framtiden åter kan drabba ön.

Denna bedömning uppfattades som en varning för en överhängande fara.

Polischefen Chandra Fernando sade till AFP att han vidtagit åtgärder för att bryta paniken.

– Jag har gett polis order att gripa var och en som sprider sådana rykten, och att inte visa någon nåd.

Enligt de senaste officiella siffrorna omkom nästan 31000 människor i Sri Lankas tsunamikatastrof. Över 5600 saknas fortfarande och 400000 är hemlösa.

TT