Trumps ex-kampanjchef åtalas för Rysslandskopplingar

NYHETER

Donald Trumps tidigare kampanjchef Paul Manafort åtalas för skattefusk, penningtvätt och ”konspiration mot USA”.

Även hans förre kompanjon Rick Gates åtalas. Manafort riskerar nu fängelsestraff på uppemot 80 år och Gates på uppemot 70 år.

”Varför är inte Crooked Hillary och demokraterna i fokus?”, twittrar Trump.

1 av 3 | Foto: JONATHAN ERNST / TT NYHETSBYRÅN
Paul Manafort försöker gömma sig från kamerorna när han lämnar sitt hem i Alexandria, Virginia, på måndagsmorgonen

Manafort, 68, och Rick Gates, 45, har enligt åtalet ägnat sig åt skattefusk, penningtvätt av flera miljoner dollar, och ”konspiration mot USA”.

I över tio års tid ska männen ha undgått att redovisa inkomster från utländska lobbyinguppdrag, och senare även ljugit i förhör när de fått frågor om det hela.

Manafort har genom att undvika att betala skatt använt sina utländska tillgångar till att leva en ”slösaktig livsstil” i USA, står det bland annat i åtalet. Enligt utredarna har Manafort köpt fastigheter och inredningsdetaljer för 18 miljoner dollar, 150 miljoner kronor, som han placerat i utländska bolag. Manafort har sedan använt fastigheterna som säkerhet för att låna mer pengar – utan att betala skatt.

Gates ska ha tvättat runt 25 miljoner kronor. Totalt ska dock 6 miljarder kronor ha slussats till offshorebolagen som duon kontrollerade, enligt åtalet.

Både Gates och Manafort nekar till anklagelserna.

Det tolv punkter långa åtalet har tagits fram av den särskilde åklagaren Robert Meuller som för FBI:s räkning utreder Trumpkampanjens Rysslandskopplingar under valåret 2016. Punkten ”konspiration mot USA” syftar till Manafort och Gates försök att vilseleda och förhindra amerikanska myndigheter att göra sitt jobb, inte att man har haft samröre med Ryssland inför valet.

Inga direkta kopplingar till Trump

Några konkreta kopplingar till presidenten går inte att hitta i åtalet. Vita huset säger i en första kommentar att åtalet ”inte har med Vita huset att göra”. Donald Trump skriver på Twitter att åtalspunkterna avser händelser ”för flera år sedan” och före Manafort blev en del av hans kampanj.

”Varför är inte Crooked Hillary och demokraterna i fokus?”, frågar sig presidenten och tillägger:

”Också, det finns ingen maskopi”.

Kördes till FBI

Paul Manafort, som under våren 2016 var Trumps kampanjchef, dolde ansiktet bakom solskydd när han kördes i bil till FBI-kontoret vid 13-tiden svensk tid. Han har varit en av de tidigare Trumpmedarbetare som allra flest har spekulerat i skulle åtalas i den stora FBI-utredningen. Redan i juli ska nämligen federala agenter ha sökt igenom Manaforts hus och beslagtagit dokument, enligt New York Times.

Manafort fick sparken från Trumpkampanjen efter avslöjanden om att han tagit emot över 12 miljoner dollar i tidigare odokumenterade betalningar från förre ukrainske presidenten och proryssen Viktor Janukovitj. Manafort arbetade under flera år som Janukovitj politiske konsult.

Betalningar från politiker

Gates namn ska enligt åtalet ha dykt upp i dokument kopplade till Manaforts företag i Cypern, som i sin tur ska ha tagit emot betalningar från politiker och affärspersoner i Östeuropa.

Senast under gårdagen twittrade president Trump om att ”allt detta Rysslands-snack” skulle vara ett sätt att flytta fokus från republikanernas försök att genomföra stora skattesänkningar:

”Är det tillfälligheter? Nej!”, twittrade Trump.

Det var i fredags som de första formella anklagelserna i Robert Muellers utredning godkändes, enligt källor till CNN. En åtalsjury i Washington godkände de första formella anklagelserna i utredningen och källor gjorde gällande att det redan under måndagen kunde ske gripanden.

– Det här betyder helt klart att undersökningen nu skruvas upp ett steg, sa Dag Blanck, professor i Nordamerikastudier vid Uppsala universitet till Aftonbladet i helgen.

Trumps vallöften - så har det gått 00:33
ARTIKELN HANDLAR OM