Mystisk planet upptäckt

NYHETER

Borde inte finnas enligt astronomerna

Foto: Planeten kretsar kring den röda dvärgstjärnan TW Hydrae, i mitten i bild, som är drygt hälften så stor som solen.

Astronomer i USA har upptäckt en ny planet 176 ljusår från jorden.

Det finns bara ett problem – den borde inte existera.

– Det är mycket intressant, säger Anders Johansen, biträdande universitetslektor vid Lunds observatorium.

Den mystiska planeten upptäcktes med Hubble, NASA:s rymdteleskop. Den kretsar kring den röda dvärgstjärnan TW Hydrae som är drygt hälften så stor som solen.

Med dagens teknologi stöter astronomerna på nya planeter med jämna mellanrum. Men det här fyndet sticker ut från mängden.

– Enligt den traditionella teorin som vi har använt i många år går det inte att bilda planeter så långt bort från stjärnorna, säger Anders Johansen, som själv forskar om planetbildning.

Skiva av gas

Stjärnan TW Hydrae omges av en skiva av gas och damm, en så kallad protoplanetär skiva. Det var ett hål i skivan som fick astronomerna att dra slutsatsen att de hade upptäckt en ny himlakropp.

– Den befinner sig 80 gånger längre bort från stjärnan än jordens avstånd till solen, säger Anders Johansen.

Planeten beräknas vara mellan sex och trettio gånger jordens storlek.

Viktig pusselbit

För Anders Johansen passar upptäckten bra med hans senaste forskning.

– Vi har en teori här i Lund som jag och en doktorand jobbar med. Den går ut på att planeter bildas från småstenar. Det går mycket snabbt och skiljer sig från när planeter bildas genom att jättestora klippblock kolliderar.

Han tror att fyndet kan bli en viktig pusselbit för förståelsen av hur planeter bildas. Den är mycket nära solen så den kan analyseras mycket noggrant.