Asteroid kan träffa jorden

NYHETER

Om 17 år är den här om vi har otur

Foto: Banan för asteroiden 2002 NT7

Ta tillvara på dagarna - om 17 år kan det vara för sent.

Hotet kommer från rymden.

Asteroiden 2002 NT7 kan förinta hela kontinenter på vår planet om den fortsätter sin bana mot jorden.

Foto: UNIK BILD Den fem kilometer långa asteroiden Eros fotograferad i rymden av Nasa. Grafiken visar asteroiden 2002 NT7 och banan genom rymden.

Asteroiden upptäcktes för två veckor sedan av ett rymdövervakningscenter i New Mexiko i USA. För varje dag kommer den allt närmare jorden.

Några säkra uträkningar om, när och var, asteroiden når jorden har hittills inte kunnat göras.

Den färdas ett varv runt solen på 837 dagar och passerar jordens bana vid flera tillfällen.

Om den fortsätter kretsa i samma bana som nu kan den kollidera med jorden om knappt 17 år - den 1 februari 2019.

Asteroiden kommer att vara synlig 18 månader framåt.

Under den tiden ska den hårdbevakas av astronomer. I dag vet de inte ens om den är av sten, järn eller is.

Två kilometer bred

Den uppskattas vara cirka två kilometer bred och den färdas med den hisnande hastigheten 28 kilometer i sekunden - fullt tillräckligt för att utplåna en hel kontinent om den slår ner på jorden.

Men risken är mindre än 1 på 100 000.

- Ett föremål av den här storleken kolliderar med jorden en gång på fem miljoner år. När vi får ytterligare information tror jag att vi kan avskriva det här hotet, säger, Donald Yeomans, expert på NASA, till brittiska BBC.

Andra forskare uttrycker liknande åsikter.

- När asteroiden närmar sig får vi hoppas att det som nu ser ut som en möjlig krasch övergår till en nära miss, säger professor Mark Baily.

Men han utesluter inte att det kan bli aktuellt att försöka ändra asteroidens riktning. Om det nu går.

Den svenske astronomen Dan Kiselman tror inte det.

- Men man spekulerar i möjligheten att göra det med hjälp av exempelvis atombomber, säger han.

Global katastrof

Vad händer om den slår ner på jorden?

- Jorden kommer inte ur kurs, men det blir stor ödeläggelse i området kring nedslagsplatsen. Massor med stoft kastas upp i atmosfären. Det leder till vinter överallt och felslagna skördar. Alltså en global katastrof.

- Om den slår ner i havet blir det jättevågor. Det är nog värst, om den slår ner i havet. Men det är svårt att säga vad som är sämst ur klimatsynpunkt.

Det går i dag inte att beräkna var på jorden asteroiden 2002 NT7 skulle träffa.

Tidigare i år passerade den avsevärt mindre asteroiden 2001 YB5 jorden på - med kosmiska mått mätt - futtiga 600 000 kilometers avstånd.

Om den träffat jorden kunde den ha utplånat ett medelstort land.

Maria Gners, Petter Ovander