Nu pekar det uppåt för Kerry

NYHETER

I natt tog han hem primärvalet i New Hampshire

MANCHESTER, NEW HAMPSHIRE. John Kerry studsar upp på scen och sträcker armarna i luften. Jublet når extatiska höjder. Kerry ger hustrun Theresa en segerkyss.

- Jag älskar New Hampshire, säger han.

Segraren Senator John Kerry vann primärvalet i New Hampshire, hans andra seger i presidentvalskampanjen i USA. När 30 procent av rösterna räknats hade Kerry fått 39 procent. Här hyllas han tillsammans med sin fru Theresa.

Kerrys seger i det första primärvalet var odiskutabel.

Han har tagit ytterligare ett stort steg mot att bli demokraternas presidentkandidat.

Segern kom snabbt. Bara en knapp timme efter att vallokalerna stängt.

Kerry får preliminärt 38 procent av rösterna mot Howard Deans 26. Clark och Edwards slogs om tredjeplatsen med 13 respektive 12 procent.

På Kerrys valvaka på Holliday Inn på Elm Street tas varje ny prognos emot av

jubel och applåder. När segern kungörs lyfter taket.

- Jag är så lycklig att jag skrikit mig hes, säger Agnes Harkin som har tröjan full av klistermärken med Kerrys namn.

- Jag tror han går hela vägen till Vita Huset nu.

Anhängarna trängs i hallen utanför The Grand Ballroom där Kerry talar.

Ångar av svett

Lokalen ångar av svett och glädje. Eftersom den är fylld till bristningsgränsen släpper stadiga brandmän inte in några fler.

De som inte kommer in får nöja sig med att titta på TV-apparaterna utanför. Kerrys röst är ansträngt hest.

- Jag har ett budskap till Vita Huset. Vi är på väg in. Ni är på väg ut.

Kerry tackar sin familj som står med honom på podiet och ett otal andra. Och varnar samtidigt.

- Vi har en lång väg kvar att gå.

Trots stundens allvar och en bitande kyla blev valdagen en folkfest. På typiskt amerikanskt vis var det gott om människor som klätt sig i specialgjorda hattar som hyllade just deras kandidat. En Dean-supporter gick omkring helt draperad i en välvillig skämtteckning av Dean.

När demokraterna stod i valbåsen var det en fråga som dominerade över alla andra. En fråga som avgjorde vem de röstade på.

Vilken av kandidaterna har störst chans att slå Bush?

Efter skriket i Iowa har många Dean-supportrar tvekat om han är rätt man att bli president. John Kerry har tvärtom blivit mer presidentlik efter sin seger i Iowa. Han utstrålar självförtroende och tillförsikt.

Ett antal Dean-supportrar jag talat med har sagt att deras hjärta finns hos Dean men att de ändå allvarligt funderade på att rösta på John Kerry. Han är mindre kontroversiell än Dean och ser i nuläget ut att kunna vara ett större hot mot Bush.

Sydstaterna

När ett opinionsinstitut ställde frågan om vem av demokraterna som harstörst möjlighet att slå Bush så sa hela 56 procent John Kerry. Inte fler än 13 procent trodde på Howard Dean.

John Kerry ser trött men lyckligt ut. Han får inte lång stund att suga på segern.

I morgon bitti bär det av till sydstaterna och sju viktiga val nästa vecka.

En ny vecka av valtal, handtryckande och bussresor väntar. En ny vecka av lasagne äten i språnget.

Kerry måste ta nya segrar om han ska nå ända fram.

Wolfgang Hansson