Tomten tros ha hittats död och begraven

NYHETER

Arkeologer i Turkiet har hittat kvarlevorna av vad som tros vara Sankt Nikolaus.

Biskopen, som föddes runt år 270, är ursprunget till vår tids jultomte.

1 av 2 | Foto: NTB SCANPIX

Kvarlevorna hittades under en kyrka i Nikolaus födelseort i vad som i dag är sydvästra Turkiet.

Det blivande helgonet föddes och tjänade som biskop i staden Myra, nuvarande Demre, nära Antalya. Enligt de historiska källorna är det där han begravdes efter sin död den 6 december år 343.

Historikerna har trott att hans ben stals och forslades till den italienska staden Bari.

Men nyligen hittade arkeologer en helgedom under en kyrka från 1000-talet där Sankt Nikolaus först ska ha begravts. Cemil Karabayram, chef för Antalyas arkeologiska myndighet, uppger för nyhetsbyrån AP att Nikolaus kvarlevor antagligen finns där inne och att man nu undersöker hur man ska kunna ta sig in i kryptan utan att skada den överliggande kyrkan.

Helgedomen upptäcktes med hjälp av georadar som användes som en del av en restaurering av kyrkan.

– Templet är intakt, det har inte rörts, men kan ha påverkats av en jordbävning, säger Cemil Karabayram till AP.

– Fyndet är viktigt både av kulturella skäl och för turkisk turism.

Kastade guld

Sankt Nikolaus är känd för att ha varit blygsam om sin stora givmildhet. Han ska exempelvis ha skänkt bort det arv han fick efter föräldrarna.

Enligt en av legenderna kastade han in påsar med guld tre nätter i rad i ett hus där det bodde en fattig och skuldsatt man. Tack vare guldet slapp mannens tre döttrar att prostituera sig.

Myterna har sedan vävts samman med folktro och gett upphov till vår tids skrockande jultomte. I USA går, som bekant, jultomten just under namnet Santa Claus.

Cemil Karabayram misstänker att de ben som smugglades till Bari kommer från en annan präst.

ARTIKELN HANDLAR OM