Honduras president i blåsväder efter knarkdom

avTT

Foto: Claudia Torrens/AP/TT
Exilhonduraner firar utanför domstolen i New York med skyltar som anklagar president Juan Orlando Hernández för narkotikahandel.

Amerikanska myndigheter har slagit fast att han tagit emot knarkpengar och oppositionen kräver hans avgång. Honduras president Juan Orlando Hernández har det hett om öronen sedan hans broder fällts för narkotikasmuggling i USA.

På fredagen slog en domstol i New York fast att den honduranske expolitikern Juan Antonio Hernández under åren 2004–2018 deltagit i smugglingen av minst 200 ton kokain till USA.

För Hernández väntar nu minst 30 år i amerikanskt fängelse. Samtidigt har processen försatt hans mer namnkunnige storebror – Honduras president Juan Orlando Hernández – i en minst satt prekär situation.

Amerikanska åklagare riktade aldrig några formella anklagelser mot presidenten, men under rättegången beskrevs han genomgående som "medkonspiratör".

Miljoner i mutor

Tiotals miljoner kronor som kom från narkotikahandeln slussades enligt amerikanska myndigheter in i Nationella partiet, som bägge Hernándezbröderna tillhör, för att påverka politiken i Honduras. Samtidigt skyddades kokaintransporter av bland annat honduransk polis.

– Det här är statssponsrad narkotikasmuggling, sade åklagaren Emil Bove i sin slutplädering, rapporterar the Guardian.

Efter att juryn sagt sitt skickade USA:s justitiedepartement också ut ett uttalande där det slår fast att den dåvarande presidentkandidaten Hernández, i samband med sin valkampanj 2013, tog emot en muta på en miljon dollar som förmedlades av den yngre brodern. Bakom mutan låg enligt departementet ingen mindre än den ökände knarkbaronen Joaquín "El Chapo" Guzmán.

Eko på hemmaplan

För president Hernández har rättsprocessen mot brodern gett eko på hemmaplan. Den 10 oktober utbröt våldsamma protester mot hans styre i huvudstaden Tegucigalpa. Efter att domen fallit kräver oppositionsledaren Luis Zelaya nu att statsöverhuvudet avgår och att en övergångsregering tillsätts.

– Det är inte längre en misstanke om att han är inblandad i narkotikasmuggling. Han måste åtalas, säger Zelaya enligt nyhetsbyrån Reuters.

När Juan Orlando Hernández tillträdde 2014 tillhörde kampen mot narkotikasmugglingen hans stora profilfrågor. Presidenten menar att anklagelserna om att han tagit emot knarkpengar fabricerats av kriminella som vill stoppa hans insatser mot den organiserade brottsligheten.

– Jag upprepar återigen att det är falskt att jag har tagit emot eller accepterat pengar från dessa brottslingar, sade han i ett uttalande dagen innan domen föll.