Orkanen Dean på väg mot Jamaica

NYHETER

Bussar transporterade bort människor - höjd beredskap för polis och soldater

På Jamaica förberedde sig invånarna på orkanen Dean. Orkanen hotar att tillta i styrka till en kategori 5 storm när den närmar sig Yucatanahalvön i Mexiko och oljeriggarna i Mexikanska bukten.

Den första orkanen väntas bli kraftfullare än genomsnittet av stormarna över Atlanten under årets orkansäsong och har redan nått östra Karibien där minst tre människor omkommit.

Den orsakade minst tre dödsfall på lördagen samtidigt som miljoner människor i de mest tätbefolkade områdena i Karibien; Haiti, Dominikanska republiken, Kuba och Jamaica, rustade sig för ovädret.

Med ihållande vindar uppmätta till 67 meter i sekunden var Dean en kategori 4 storm, den näst högsta nivån på den 5-gradiga Saffir-Simpsonskalan. En storm av den magnituden kan ställa till oerhörd förödelse.

Orkanen väntas nå Jamaica på söndagen.

Hög beredskap

Inom två dagar kan den utvecklas till en kategori 5 storm med ihållande vindar på 70 meter i sekunden.

Strax före klockan 23, svensk tid, befann sig Dean knappt 75 mil sydöst om Jamaicas huvudstad Kingston och knappt 30 mil söder om Santo Domingo, huvudstad i Dominikanska republiken.

Jamaicas regering uppmanade befolkningen att lämna lågt liggande områden samt områden som riskerar att drabbas av lerskred. Bussar transporterade bort människor och polis och soldater var försatta i höjd beredskap. Köerna ringlade framför bensinstationer och snabbköp där människor köpte batterier, ficklampor, konserver, ris och vattenflaskor.

Kampanjen inför valet den 27 augusti ställdes in.

Efter att ha färdats en lång sträcka över Atlanten nådde Dean Karibien genom det smala S:t Lucia-sundet. Dess framfart var häftig på öarna S:t Lucia och Martinique.

Under lördagen undersöktes vidden av förödelsen. På södra delen av Martinique stod staden Rivière-Pilote helt under vatten. Bananskörden har fördärvats nästan totalt, liksom 70 procent av sockerrörsskörden. På närliggande Guadeloupe har 80 procent av bananodlingen drabbats.

Katastrofcenter

I Mexiko började myndigheterna evakuera invånare och turister i Cancun.

Mexikos nationella vädertjänst sade att orkanen kan nå Yucatan-halvön på måndagen. I delstaten Qintana Roo har myndigheterna upprättat 500 katastrofcentra.

– 60000 turister befinner sig i området och vi kan garantera deras säkerhet under alla förhållanden, sade turistchefen Gabriela Rodriguez.

Flera oljebolag har evakuerat personal från oljeplattformar i Mexikanska bukten. Orkanen kan i värsta fall stoppa delar av oljeproduktionen.

Efter att ha korsat Yucatan väntas Dean fortsätta över land. En prognos säger att den kan fortsätta till södra Texas.

2005 nådde fyra tropiska stormar kategori 5-nivån: Emily, Katrina, Rita och Wilma, den sistnämnda blev den kraftigaste som någonsin uppmätts över Atlanten.

Årets orkansäsong väntas bli intensiv med fler stormar än normalt.

Tiotusentals människor lämnade sina hem och turistanläggningar i Karibien samtidigt som en pojke omkom i Dominikanska republiken när orkanen Dean drog fram på väg mot Haiti och Jamaica.

Turister flydde från hotellen längs orkanens väg och öinvånarna bävade när jättelika svallvågor kantade Dominikanska republiken och plöjde vidare mot de fattiga grannarna Haiti, Jamaica, Kajmanöarna och den mexikanska kusten.

En 16-årig pojke omkom och flera människor skadades i Dominikanska republiken när orkanen drog in från söder och svepte in vågor som kraschade in på stränderna.

Haiti stoppade all flyg- och sjötrafik under söndagen och förberedde evakuering av kustområdena inför Deans ankomst vid lunchtid på söndagen.

På Yucatanhalvön, med de berömda turistorterna Cozumel och Cancun, började myndigheterna evakuera 80000 turister, bara två år efter att orkanen Wilma orsakade stor förödelse i regionen.

Tidigare:

TT-AFP