Obama till attack mot polisen

NYHETER

Anklagar dem för rasism sedan de gripit svart professor

1 av 3 | Foto: AP
En granne tog denna bild på gripandet av professor Henry Louis Gates Jr. President Obama anser att polisen agerat på felaktiga grunder.

Barack Obama kritiserar polisen för att de grep en svart Harvard-professor utanför hans hem.

Professorn hade glömt sina nycklar och bröt sig in i sitt eget hem när polisen slog till.

Trots att mannen legitimerade sig så greps han – och Obama tror att mannens hudfärg var en faktor.

Polisen i Cambridge, Massachusetts kallades i förra veckan till ett hus som tillhör professor Henry Louis Gates Jr, 58.

En kvinna hade ringt och larmat och sagt att hon såg två svarta män som försöka bryta sig in i huset.

Männen visade sig vara professorn och hans chaufför.

Polisen bad Gates om legitimation, sedan satte de handfängsel på honom och grep honom, rapporterar CNN.

”Svarta stoppas ofta”

Händelsen fick den amerikanske presidenten att reagera:

– För det första tror jag att vem som helst skulle bli ganska arg, sade Obama vid en presskonferens i Vita huset i onsdags.

– För det andra ... polisen agerar fel när de griper någon som redan har bevisat att han var i sitt eget hem.

Obama fortsatte med att berätta om hur han, när han var senator i Illinois, arbetade för en rasprofileringslag som skulle stoppa liknande incidenter.

Rasprofilering innebär särbehandling av människor efter etnicitet, där personer av viss etnicitet granskas hårdare än andra.

– Det finns odiskutabla bevis för att svarta och latinamerikaner stoppas oproportionerligt ofta. Och det är ett tecken på att hur etnicitet fortfarande är en faktor i samhället.

Obama förvånad

Polisen har lagt ner åtalet mot Gates för förargelseväckande beteende och kallar gripandet för ”beklagligt och olyckligt”.

Men polischefen i Massachusetts uppger att hans stab är ”djupt sårad” av Obamas uttalande. Han säger att han har det största förtroende för polisen som grep professorn – en polis som tidigare har handlett kurser i mångfaldsarbete för poliser.

Presidentens uttalande har piskat upp heta känslor på många håll och hotar att riva upp gamla sår i regionen.

Obama uttalade sig därför igen på torsdagen.

– Jag måste säga att jag är förvånad över att mitt uttalande var så kontroversiellt, sade han till ABC News.

– Jag tycker att det var en ganska rättfram kommentar om att man antagligen inte behöver sätta handfängsel på en medelålders man, som använder käpp och som är i sitt eget hem.