Kraftigt jordskalv i Pakistan - många dödsoffer befaras

Foto: Räddningsarbetare gräver med händerna för att försöka få ut överlevande.
NYHETER

Islamabad

En kraftig jordbävning i Kashmir på lördagen befaras ha krävt tusentals dödsoffer.

Värst tros förödelsen vara i Pakistan, men också i Indien och Afghanistan rapporterades skador.

– Hela byar har fallit i floden Neelum, sade en armékälla i Kashmir.

Pakistans president Pervez Musharrafs talesman sade att många tusen kan ha dödats.

– Vi har ingen exakt siffra men det är massivt, sade talesmannen Shaukat Sultan.

– Det värst drabbade området är distriktet Mansehra och Muzaffarabad med omgivningar.

Strax efter hans uttalande bekräftade myndigheterna att minst 1000 omkommit.

– By efter by har utplånats, sade armékällan i Muzaffarabad, som är huvudstad i den pakistanska delen av Kashmir.

Längs floden Neelums dalgång var förödelsen stor:

– Neelum har blockerats därför att hela byar har fallit i vattnet, sade officeren.

Svenskar saknade

Jordbävningen uppmättes till 7,8 på Richterskalan enligt Japans seismologiska institut. I USA angavs magnituden till 7,6. Skalvet hade sitt centrum i Kashmir, en mil under markytan, tio mil nordost om Pakistans huvudstad Islamabad.

I själva huvudstaden rasade ett av två höga torn innehållande omkring 75 lägenheter. Folk grävde med händerna för att hjälpa de instängda ut. Mellan stora betongblock syntes blodfläckade människor och rop på hjälp hördes.

I det förstörda tornet bodde flera svenska familjer. En svenska och hennes tre barn saknades ännu på lördagseftermiddagen, men uppgifterna var osäkra: det tog lång tid att bilda sig en uppfattning om skadorna eftersom teleförbindelserna delvis bröts.

Sent på lördagskvällen, svensk tid, rapporterade nyhetsbyrån Reuters att 82 personer räddats ur det rasade tornet. Det är oklart om de fyra svenskarna var bland de räddade.

I Islamabad bor totalt cirka 250 svenskar.

Många efterskalv

Skalvet inträffade vid frukostdags då många fortfarande var inomhus. I Islamabad berättade folk att marken skakade i en halv minut. Panik utbröt.

Skalvet kändes ända till Quetta 70 mil sydväst om Islamabad.

Timmarna efter kom minst 14 efterskalv, det kraftigaste uppmätt till 6 på Richterskalan.

Inrikesminister Aftab Sherpao besökte det sammanstörtade höghuset i Islamabad och ansattes av förfärade människor. I tv syntes enorma betongblock, rester av det ena tornet.

I distriktet Mansehra, ett tiotal mil norr om Islamabad, rapporterades minst 500 människor ha omkommit. I turistmagneten Kaghandalen i pakistanska Himalaya var flera hundra människor instängda efter ett stort ras.

Från en polis i byn Balakot, som också ligger i norra Pakistan, kom en desperat vädjan:

– Vi behöver hjälp snabbt. Skicka hit räddningsmanskap omedelbart! Hundratals människor är begravda i sina hem.

Delad region

I Indien har minst 157 människor dött, alla i delstaten Jammu och Kashmir, sade en hög tjänsteman till AFP. 15 indiska soldater fanns bland dösoffren.

– De dog längs kontrollinjen, sade en armétalesman.

Linjen utgör gräns mellan Indien och Pakistan, som utkämpat tre krig om Kashmir. En del av indiska arméns posteringar rasade ihop av skalvet.

Kashmir ligger i kollisionsområdet för de euroasiatiska och indiska kontinentalplattorna, upphovet till de mäktiga Himalayabergen för 50 miljoner år sedan.

Fakta: Största skalven de senaste hundra åren

TT-AFP