Här störtar han mot döden

NYHETER

Fallskärmen vecklade inte ut sig - basehoppare dog inför tusentals chockade festivalbesökare

1 av 2 | Foto: SEKUNDEN INNAN KRASCHEN Fallskärmen började öppna sig först när det bara var sju meter kvar till vattnet. Basehopparen Brian Lee Schubert, 66, skadades svårt och avled senare.

Fallskärmen vecklade aldrig ut sig.

Den kände basehopparen Brian Lee Schubert hade inte en chans.

Han omkom - inför ögonen på tusentals festivalbesökare.

Olyckan hände i helgen samband med ett hopp från New River Gorge-bron i West Virginia, USA.

Varje år hålls en stor festival då bron stängs av och många hoppar base mot floden nedanför.

Festivalen är ett årligt återkommande evenemang som lockat tusentals besökare ända sedan starten 1987.

På lördagen gick något fruktansvärt fel.

"Det blev alldeles tyst"

Den rutinerade Brian Lee Schubert, 66, skulle göra ännu ett hopp från bron ner mot floden 263 meter längre ner.

Han hoppade - och störtade handlöst.

Fallskärmen hann aldrig veckla ut sig.

- Man hörde hur folk uppe på bron drog efter andan. De tittade på varann när han föll. Sedan blev det alldeles tyst, säger pressfotografen Lew Whitener som arbetar på lokaltidningen Register-Herald of Beckley.

"Vecklades aldrig ut"

- Skärmen vecklade aldrig ut sig. Den började öppna sig först när det bara var drygt sju meter kvar till vattenytan.

Schubert slog i vattnet bakom en stor sten. Han skadades mycket svårt och avled senare.

Brian Lee Schubert var från Alta Loma i Kalifornien. Han blev känd redan på 60-talet då han 1966 blev först med att hoppa base från den kända klippan El Capitan i Yosemites nationalpark i Kalifornien.

Bron som blev hans död är världens högsta av typen stålspann och den näst högsta bron i USA.

Den öppnade 1977 och har blivit ett populärt utflyktsmål, inte minst för de hisnande vackra omgivningarna i Fayette.

Upp till 250 000 personer samlas varje år på bron den tredje helgen i oktober, då företagarföreningen i trakten arrangerar festival.

Fotnot: Att hoppa base innebär att man hoppar fallskärm från ett fast föremål på marken, till exempel en klippa, byggnad eller en bro. Sporten anses extrem och mycket farlig.

Caroline Olsson