Mördaren var deras granne

Publicerad:
Uppdaterad:

Seriemorden höll Wichita i skräck i 30 år - innan Dennis Rader avslöjade sig själv

1 av 4
ÖPPNADE FÖR MÖRDAREN Virginia Jackson är en av Wichitaborna som levde med en mördare in på knuten. - Han var här när min hund försvann, säger hon.

WICHITA

Seriemördaren BTK höll Wichita i skräck i över 30 år.

Nu vet innevånarna i den vindpinade staden på Kansas prärie att han heter Dennis Rader och hela tiden funnits mitt ibland dem.

-Det känns oerhört skrämmande, säger grannen Virginia Jackson när Aftonbladet besöker den förort BTK levt i sedan 70-talet.

För ett år sedan flyttade Virginia Jackson till förorten Park City - för att få känna sig lite trygg.

Förra veckan fick hon veta att hon i själva verket blev granne med en av USA:s mest beryktade och efterspanade seriemördare.

- Så mycket för den tryggheten, säger hon och blickar ut över det slitna, skräpiga grannskapet.

Tre hus bort, på adressen 6220 Independence, är persiennerna nerdragna och gul avspärrningstejp från polisen fladdrar i det täta buskage som omger den förfallna enplansvillan.

Där bodde han, Dennis Rader. Alias BTK - förkortning för den rysansvärda ramsan Bind them, torture them, kill them (Bind dem, tortera dem, döda dem).

- Det är omskakande att veta att en sån man funnits så nära, konstaterar Virginia Jackson.

Hon kände inte Rader närmare, säger hon, men har haft honom på besök.

-Han jobbade som kommunens djurkontrollant och var här när min hund hade sprungit bort.

-Då tyckte jag att han uppförde sig väldigt professionellt.

-Men andra som bor här säger att han kunde vara? ja, en riktig skit.

Den uppfattningen bekräftas av Crystal Winegarner, ungt biträde på en smörgåsbutik i kvarteret intill.

- Han var en konstig typ. Alla som träffade honom kände obehag, säger hon.

Crystal har en stor del av sin släkt i Park City och berättar att Dennis Rader ofta besökte hennes farmor när hon var sjuk för några år sedan.

-Det var ju snällt, men vi gillade honom aldrig. Det var något läskigt över honom. Han höll på med en massa konstigheter. Bland annat gick han runt och mätte folks gräs. Vilken normal människa gör det?

-Fast att han skulle vara BTK kunde vi givetvis aldrig tro. Det är väldigt skrämmande att tänka på.

Det första invånarna i sjuttiotalets Wichita gjorde när de kom hem var att kontrollera att telefonen fungerade.

Om inte flydde de hals över huvud.

Det var nämligen ett av BTK:s särmärken:

Han klippte nästan alltid av telefonledningen innan han bröt sig in i husen och satte sig att vänta på sina offer.

Nancy Fox hann aldrig fly.

På kvällen 8 december 1977 överraskades hon i sitt hem i södra Wichita.

Hon fick en säck slängd över huvudet, bands fast och ströps slutligen med en nylontråd - långsamt.

Efteråt ringde en man till polisen och berättade var hans senaste mordoffer kunde hittas.

Förfarandet var typiskt för BTK. Alla de tio mord han anklagas för följde samma mönster. Han ströp sina offer, han onanerade medan han gjorde det - sperma hittades ofta intill offren - och mån om uppmärksamhet som han var kommunicerade han, gärna i hånfulla ordalag, alltid med polisen efteråt.

28 år senare står ena sidan av det lilla tvåfamiljshuset den då 25-åriga Nancy Fox bodde i på South Pershing Street tomt.

Men vägg i vägg i det fattiga arbetarklassområdet bor Sarah West med sin familj.

-Vi var inte här då, men jag tänker ofta på vad som hände, säger hon.

-Det är lite spöklikt att veta att något så gräsligt inträffat på andra sidan väggen.

När BTK efter mer än ett decenniums frånvaro plötsligt lät höra av sig igen i början av 2004 undrade många om Sarah West inte kände fruktan.

-Men rädd har jag inte varit. Om han kommit hit igen och försökt mörda mig hade han fått något att bita i, det kan jag försäkra.

Nu, när polisen gripit Dennis Rader som misstänkt för BTK-morden, är hon som alla andra i Wichita glad.

-Jag är framför allt glad för de anhörigas skull. Nancy Fox bror var här och la en blomma vid hennes dörr samma dag Rader var uppe i rätten första gången. Det var rörande att se, han var så lättad över att äntligen ha fått ro.

Sannolikt är det Hurst Laviana - kriminalreporter på lokaltidningen Wichita Eagle - de anhöriga har att tacka för sin lättnad.

En artikel han skrev i början av förra året verkar ha varit katalysatorn som lockade ut BTK i offentligheten igen.

-Det var då 30 år sedan BTK hade utfört sina första mord och vi publicerade en minnesartikel, berättar Laviana när vi ses i det trånga, omoderna kontorslandskap som utgör The Eagles redaktion.

I slutet skrev jag att han förmodligen var död och att vi knappast skulle få höra av honom igen.

Dagen efter kom ett brev som hävdade motsatsen.

-Först trodde jag att det var någon knäppgök. Det brukar ju vara så.

-Men med i brevet fanns en kopia på en kvinnas körkort. Det visade sig tillhöra mordoffret Vicki Wegerle. Det fanns bara en som kunde ha tillgång till det"

BTK var kort sagt tillbaka.

Varför han över huvud taget försvann är det ingen som vet.

Seriemördare fortsätter i allmänhet mörda tills de åker fast.

-Den vanligaste teorin är att han kunnat återuppleva sina mord genom alla tillhörigheter han stal från sina offer och därför inte behövt begå några nya, säger Hurst Laviana.

-Men i samband med 30-årsjubileet blev väl törsten efter uppmärksamhet för stor.

BTK fortsatte skicka brev och små ledtrådar till såväl The Wichita Eagle som lokala tv-stationen KAKE. Vad han uppenbarligen inte räknat med var att polisen uppdaterat sin teknik sen sist.

På en diskett han skickade till KAKE hittade man gammal information som ledde polisen till kyrkan Christ Lutheran strax utanför Park City och den som hade tillgång till dess dator visade sig vara en viss Dennis Rader.

Med hjälp av dna-analys kunde man sedan bevisa att den 59-årige, religiöst aktive tvåbarnsfadern, kommunalkontrollanten och före detta scoutledaren var BTK.

Alltså en helt vanlig man som levt ett helt vanligt liv i en helt vanlig förort.

-Jag är inte överraskad.Vi är många som misstänkt att BTK gömt sig mitt ibland oss, säger Hurst Laviana.

Vännerna i Christ Lutheran är desto mer chockade. Till skillnad från grannarna i Park City beskriver de Dennis Rader som en vänlig, omtänksam person man alltid kunde lita på.

-Världen förändrades i samma ögonblick som polisen förklarade att han var den misstänkte, har kyrkans pastor Michael G Clark berättat för CNN.

-Det gick helt enkelt inte att förstå att det skulle vara han.

Han har också hälsat på sin vän i häktet och lovat att be för honom varje dag.

Resten av Wichita vill att mannen som terroriserat staden i 30 år straffas hårt.

-Han kommer att få betala för det här, säger Sarah West och nickar mot dörren till huset där Nancy Fox mötte Dennis Rader för 28 år sedan.

-En vacker dag möter han sin skapare och då får han sin dom.

De föll offer för BTK-mördaren

Tidigare artiklar:

Per Bjurman

Publicerad: