”Det är som en krigszon”

avCarina Bergfeldt

Publicerad:
Uppdaterad:

Kieran och Jennifer Burkes hem brann ned till grunden mitt under stormen

1 av 18 | Foto: Linda Forsell
Paret Kieran och Jennifer Burke framför spillrorna av deras hus.

BREEZY POINT. Brandmannen Kieran Burke letar igenom det nedbrunna huset för säkert tjugonde gången.

– Han letar efter min vigselring, säger hans gravida hustru, Jennifer Burke, som står ett par steg bort.

Hon torkar diskret bort en tår.

– Han sprang in i huset när det brann, men glömde min ring. Nu har han letat efter den i två dagar.

Det lilla samhället Breezy Point, bara 40 minuter från Manhattan och längst ut på statsdelen Queens spets, har cirka 2 000 hus.

Inte ett enda av dem har klarat sig oskatt från stormen Sandy.

– Jag hittade precis min tallrikssamling, säger Jennifer Burke som går omkring i askan av det som en gång var hennes hem.

– Min man brukade alltid reta mig för min samling, han sa att de gick sönder så lätt.

Vid hennes fötter är porslinet i tusen bitar.

Hon börjar skratta.

– Jag är nog fortfarande i chock och kroppen reagerar så här. Jag har gråtit så mycket i två dagar, jag orkar inte gråta mer, säger hon.

111 hem brann ned

Jennifer Burke och maken Kieran Burke var hemma hos hans föräldrar några gator bort, för att härda ut stormen tillsammans. Mitt under middagen, vid åttasnåret i måndags, kände brandmannen Kieran en bekant lukt: rök.

– Han gav sig ut direkt. Hans bror också, han är också brandman.

En eld hade börjat härja mitt i stormen, och vinden svepte med sig lågorna till hus efter hus efter hus. Totalt 111 hus brann ned ända till grunden natten mellan måndag och tisdag. Ytterligare 20 är närmast helt förstörda.

– Det är som en krigszon, som att det har smällt en bomb precis här, det är overkligt. Men tack och lov så var det i alla fall ingen som omkom i branden, säger Jennifer Burke.

Ett par meter från henne går hennes man fram och tillbaka och söker av området, i jakt på hennes vigselring.

– Han kom ihåg den här, säger hon och sträcker fram sitt armbandsur. Det är en Tag Heuer, i vitt guld och med diamanter.

– Jag fick den av honom i julklapp. Sedan tog han med sig tvätten som vi precis hade tvättat också, men allt annat är borta.

”Ett nytt liv att se fram emot”

Kieran Burke tar en paus från letandet och kommer fram. Han lägger en arm om sin fru.

– Vi ska ha barn om fem månader, säger han.

– Ett nytt liv att se fram emot, svarar hon.

– Vi behöver i alla fall inte oroa oss för vilket rum vi ska göra i ordning. Han eller hon kommer att få ett nytt och fint rum, säger han.

Jennifer Burke ler mot sin man.

Han släpper taget om henne, och går iväg. Ska fortsätta leta efter vigselringen.

Publicerad: