Isen i Arktis minskar snabbt – kan ha fastnat i ”dödsspiral”

Av: Staffan Lindberg

Publicerad:
Uppdaterad:

Arktis rivs sönder fortare än forskarna har trott.

Nu växer oron för att hela isområdet har fastnat i en destruktiv ”dödsspiral”.

– Situationen för sommarisen är helt klart illa, säger glaciologen Per Holmlund.

Redan i vintras drabbades Arktis av en historisk värmebölja. Extremvärmen ville inte släppa greppet.

Under våren noterade samhällen i nordliga Sibirien högsommarhetta.

Och under sommaren bröts mer än en tredjedel av den så kallade shelfisen, den del av glaciären som hänger ut över havet, vid Milne på Ellesmereön i kandensiska Arktis loss i en våldsam kalvning, enligt Reuters.

Just nu trålar kurvan över isens utbredning på rekordlåga nivåer för oktober, lägre än de tidigare bottennoteringarna från 2012 och 2019.

Uppvärmningen vid Arktis går tre gånger snabbare än på resten av jorden och medeltemperaturen har stigit med en hel grad på ett årtionde.

När istäcket försvinner kan havet absorbera mer värme, något som i sin tur kan bidra till varmare temperaturer och ännu mer avsmältning i en självförstärkande effekt.

Enligt The Guardian fruktar forskarna nu att den grönländska isen kan ha passerat sin oåterkalleliga brytpunkt, och att den liksom resten av Arktis sommaris kan ha börjat förstöra sig själv i ett förlopp tidningen liknar vid en ”dödsspiral”.

Kurvan över Arktis isutbredning, som visar att nivåerna från den tidigare rekordåret 2012 nu är på väg att passeras.
Foto: US National Snow and Ice Data Center
Kurvan över Arktis isutbredning, som visar att nivåerna från den tidigare rekordåret 2012 nu är på väg att passeras.

Isfritt om femton år

En ny studie publicerad i Nature Climate Change i augusti förutspår att sommarisen på Arktis kan vara borta redan 2035, femton år tidigare än man hittills har trott.

– Vilket utsläppsscenario vi än får kommer sommarisen att vara förlorad före århundradets mitt, enligt de senaste modellerna, säger Julienne Stroeve, forskare vid US National Snow and Ice Data Center till The Guardian.

Isutbredningen tangerar nu nivån under det tidigare extremåret 2012, enligt amerikanska National Snow and Ice Data Center.

– Om den går under 2012 års nivåer är det anmärkningsvärt, säger Per Holmlund, glaciolog och professor vid Stockholms universitet.

Foto: Privat
Per Holmlund, professor i glaciologi.

Situationen illa

Han menar att situationen för sommarisen på Arktis är illa.

– Både isens utbredning och tjocklek minskar kraftigt. Och det går snabbare än alla de modeller vi tidigare har tagit fram, säger han.

Om havet runt Nordpolen blir isfritt under sommaren kommer det att få långtgående effekter för djurlivet.

– Det klassiska exemplet är isbjörnarna, som inte kan gå på tunn is och tvingas blir landfasta. Men även säl och fisk drabbas, säger Per Holmlund.

Grafiken visar hur isens volym minskat och ökat under åren och månaderna. Istäcket är ofta som tjockast i april (gröna sträcket) och som tunnast i september (svarta sträcket).

Bortom räddning

Även luftströmmarna kan påverkas, vilket kan få följder för klimatet på hela norra halvklotet, enligt professorn.

Per Holmlund är försiktig med att tala om oåterkalleliga brytpunkter, där allt går överstyr. Samtidigt har han svårt att se hur sommarisen på Arktis ska kunna räddas.

– Även om vi lyckas hejda koldioxidutsläppen kommer avsmältningen att fortsätta.

Foto: European Space Agency
Ett isblock släpper från glaciären på Grönland.
Publicerad:

LÄS VIDARE