Publicerad:

Jeltsins drickande gav britterna huvudbry

Av: TT

Publicerad:
Boris Jeltsins drickande oroade brittiska regeringen. Arkkivbild.
Foto: AP
Boris Jeltsins drickande oroade brittiska regeringen. Arkkivbild.

Under 90-talet fruktade Storbritannien att Rysslands dåvarande president Boris Jeltsin skulle dricka ihjäl sig på sin post – och hade en färdig handlingsplan ifall det värsta skulle hända.

Det visar dokument från det brittiska nationalarkivet som offentliggjorts.

Boris Jeltsin var känd för sin mindre hälsosamma livsstil. I oktober 1995 träffade han USA:s dåvarande president Bill Clinton för ett möte i New York, och en brittisk diplomat rapporterade då att Jeltsin drack öl och vin i stora mängder – och samtidigt beklagade att det inte fanns någon konjak.

En medarbetare tog ifrån Jeltsin hans champagneglas när denne tyckte att chefen redan hade fått tillräckligt innanför västen. Vid den senare presskonferensen med Clinton beskrevs den ryske presidenten som "gladlynt".

Några dagar senare fördes Jeltsin akut till sjukhus med hjärtproblem – för andra gången på fyra månader.

Varningar

Brittiska utrikesdepartementet skrev sedan till Downing Street att Jeltsin inte lyckades hålla sin målsättning att dricka mindre efter den förra hjärtinfarkten – och att "det finns liten anledning att tro att han skulle lyckas bättre denna gång".

Storbritanniens ambassadör i Moskva varnade å sin sida för att Jeltsins frånfälle skulle leda till "exceptionell politisk förvirring", eftersom president- och parlamentsval stod för dörren.

UD drog därför fram en handlingsplan som omfattade färdigskrivna uttalanden till medier, Jeltsins änka och hans efterträdare på presidentposten, samt arrangemang kring brittisk representation på begravningen. Pressmeddelandet kallade Jeltsin "en ledare med mod och visioner".

Natoplaner

Handlingarna avslöjar att det även fanns förslag på att integrera Ryssland i försvarsalliansen Nato, uppger BBC. Enligt brittiska försvarsdepartementet skulle Ryssland ges särskild status med rätt att närvara vid möten – men utan de säkerhetsgarantier som gäller övriga medlemsländer. Dåvarande försvarsministern Malcolm Rifkind ville göra Ryssland till "en mer normal medlem av vår västerländska familj", och varnade för att landet annars riskerade att falla ned i auktoritärt styre. Förslaget avfärdades under ett regeringsmöte och kallades "farsartat".

Boris Jeltsin blev Rysslands president efter Sovjetunionens sönderfall 1991 och anses mer än någon annan ha bidragit till att avskaffa Sovjetunionen och sätta punkt för 70 års kommunistiskt styre i Ryssland. I augusti 1991 ledde han kampen mot de misslyckade kuppmakare som försökte återinföra kommunistisk diktatur.

Jeltsin satt kvar på sin post till nyårsafton 1999 – exakt 20 år sedan – då han utsåg Vladimir Putin till sin efterträdare.

Jeltsin avled 2007 vid 76 års ålder. Tidigare premiärminister John Major representerade Storbritannien vid begravningen.

Publicerad:
Publicerad: