”Volvo mutade Saddam Hussein”

NYHETER

Pekas ut av FN-utredaren Paul Volcker

1 av 2 | Foto: Enligt Paul Volckers beräkningar drog Saddam Hussein in 1,8 miljarder dollar i form av mutor under sanktionsåren.

Ett stort antal företag hade sina fingrar djupt nere i den syltburk som var FN:s olja mot mat-program i Irak.

Minst 2000 bolag från ett 60-tal länder var inblandade i den enorma muthärvan – och dotterbolag till Volvo och Atlas Copco pekas ut.

– När Saddam Husseins regim införde avgifter och pengar under bordet år 2000 dök det upp bulvanföretag och internationella handelskoncerner som var beredda att syssla med dessa olagliga betalningar, sade utredaren Paul Volcker på~en välbesökt presskonferens på Manhattan.

– Detta förändrade programmets natur för gott. De FN-anställda som hade ansvar att granska det misslyckades rejält.

Pinsamt för FN

Den oberoende kommissionen som Volcker lett – mer än 75 personer har utrett muthärvan under ett och ett halvt år – har allvarlig kritik mot FN. Det hela har blivit mycket besvärande för generalsekreterare Kofi Annan, som dock välkomnat kommissionens förslag om förstärkta kontrollmekanismer.

– Olja mot mat-programmet har beskrivits som en engångsföreteelse, sade Volcker.

– Kanske var det unikt – men folkmord och katastrofer tycks återkomma i historien, och då måste FN vara effektivt.

Svenska fall

Den 620-sidiga rapporten handlar mest om hur cirka 2200 bolag från 66 länder var inblandade. Saddam Hussein och hans regim lyckades sno åt sig 1,8 miljarder dollar (7,7 miljarder kronor) genom att manipulera programmet och tvinga företag som handlade med irakisk olja att betala påslag och avgifter via transaktionskonton i bland annat Libanon och Jordanien.

23 företag tas upp som exempel på hur det kunde gå till.

Två av dem hör till Volvo- och Atlas Copco-koncernerna. De nämns i gruppen ”större europeiska och nordamerikanska industribolag”. Dessa bolag betalade små summor jämfört med andra aktörer – irakiska regeringens bolag, matleverantörer i Australien, Egypten, Thailand och Vietnam, samt större handelskompanier – men borde, enligt rapporten, ha haft en intern organisation som förhindrade illegala betalningar.

Förnekar otillbörliga betalningar

Kommissionen slår fast att Atlas Copco Airpower betalade 1,3 miljoner dollar för vissa kontrakt – men att det är oklart om någon annan än bolagets representant i Irak var inblandad.

Volvo Construction Equipment betalade cirka 535000 dollar under bordet.

Båda bolagens försvarsbrev återges i rapporten. Volvo ville torsdag kväll vänta med att kommentera rapporten, medan Atlas Copco förnekade att otillbörliga betalningar skett.

Volckers kommission ville inte besvara några frågor om enskilda företag under presskonferensen.

Saddam handlade strategiskt

Syftet med olja mot mat-programmet 1996–2003 var att minska lidandet för Iraks civilbefolkning under FN-sanktionerna. Irak fick sälja olja, för att kunna köpa mat och medicin. FN skulle övervaka det hela.

Men Saddam Hussein fick välja vilka han handlade med, och handlade strategiskt. Det land som har flest företag insyltade i skandalen är Ryssland, därefter Frankrike –det vill säga två stater i FN:s säkerhetsråd. Frankrike tillsätter nu en etikkommission.

I rapporten betonas att värdet av den oljesmuggling som pågick utanför olja mot mat-programmet uppgick till hela 11 miljarder dollar.

Olja mot mat

TT