”Fortfarande oklart vad som hänt svenskarna”

avKarin Östman, Staffan Dickson, Staffan Lindberg, Johan Stambro

NYHETER

Aftonbladets Staffan Lindberg och Urban Andersson på plats i Beirut

1 av 8

BEIRUT/STOCKHOLM. Magnus Falkehed och Niclas Hammarström hade planerat resan till Syrien i månader.

Målet var att följa med en grupp läkare vid gränsen mot Libanon – samma område som de nu misstänks ha kidnappats i.

– Jag tackade nej, det verkade för farligt, säger Jonas Hultkvist, chefredaktör på Läkartidningen, som erbjöds att köpa reportaget.

Frilansjournalisterna Magnus Falkehed och Niclas Hammarström började redan i somras diskutera att åka utomlands och göra reportage ihop.

Fotografen Niclas Hammarström hade tidigare jobbat i Syrien, bland annat för Läkartidningen, och tillsammans med reportern Magnus Falkehed bestämde han sig nu för att försöka åka dit igen.

I augusti fick Jonas Hultkvist, chefredaktör på Läkartidningen, ett brev skrivet av Magnus Falkehed.

– Niclas har gjort två jättebra, stora jobb för oss tidigare. Nu förmedlade han ett brev från Magnus om att de ville åka och göra ett jobb med en fransk-syrisk läkarorganisation som heter UOSSM, säger Jonas Hultkvist.

”Ta rygg på läkare”

I brevet skriver Falkehed att UOSSM (Union of Syrian Medical Relief Organizations) startat en avdelning för att utbilda läkare i gränslandet mellan Syrien och Libanon. ”Det är i en liten sunnidominerad by, belägen i kaoset där sunniter och shiiter inte drar jämnt. Nyligen besköt Damaskusregimen byn med raketer över gränsen”, skriver han.

Planen var att på nära håll se hur läkare bland annat utbildades i att behandla skador från kemiska attacker.

”Vi tar rygg på läkarna, ser hur de utbildas under mycket speciella förhållanden. Hur de organiserar sig i nätverk, hur de tänker och drömmer. I mån av möjlighet följer vi dem när de praktiserar sina nya kunskaper.”

Visste det var farligt

Men Jonas Hultkvist på Läkartidningen sa nej till att köpa reportaget.

– Framför allt för att det inte lät bra ur risksynvinkel. När Niclas var i Syrien förra gången visste jag visserligen att det var farligt, men jag förstod det bättre efter att han hade kommit hem.

Jonas Hultkvist säger att de inte diskuterade reportageidén efter att han tackat nej.

– Om det här uppdraget pratade vi inte vidare, men jag och Niclas har träffats lite då och då, senast på Tidskriftsgalan där han vann pris, och han har blivit en god vän.

Enligt uppgift ska även andra redaktioner ha tackat nej till reportageidén, men Niclas Hammarström och Magnus Falkehed bestämde sig för att åka ändå.

Läkarorganisationen undersöker fallet

Raina Daoud är talesperson för UOSSM i Paris. Hon känner inte till uppgifterna om de försvunna svenskarna.

– Vi undersöker detta och hoppas kunna ge mer information under onsdagen, säger hon.

Söndagen den 17 november flög de till Beirut i Libanon och dagen därpå tog de sig in i Syrien. Enligt Syriens ambassad i Stockholm utan visum.

Inför resan bestämde Niclas Hammarström och hans agentur, bildbyrån Kontinent, att han skulle höra av sig varannan dag.

– Jag hade sms-kontakt med dem på måndag, onsdag och fredag. Vi skulle ha hörts på söndagen den 24, och då jag inte hörde något under dagen kontaktade vi UD och anhöriga, säger Magnus Laupa på Kontinent.

Oskadda sist de sågs

Enligt Expressen fördes svenskarna bort i närheten av staden Ma'loula på gränsen till Libanon vid elvatiden i lördags.

Hur överfallet gick till är fortfarande oklart, men de två journalisterna ska inte ha skadats.

– Vad vi vet var de oskadda när de sågs sist, har Fredric Alm på Kontinent tidigare sagt till Aftonbladet.