Soldater mobiliseras efter vulkanutbrott

avTT

Papua Nya Guinea skickar soldater för att hjälpa de tusentals människor som tvingats fly sina hem efter ett utbrott i Ulawun, en av världens farligaste vulkaner.

Utbrottets intensitet har minskat men uppgifter gör gällande att mellan 7 000 och 13 000 människor har flytt, och nödläge har utlysts.

– Vi kommer att mobilisera militären och bedöma situationen, och vi kommer att skicka ut soldater för att hjälpa till på marken, säger premiärminister James Marape.

– Guvernören är redan där och bedömer situationen, och när jag har fått rapporten ska vi avgöra hur vi bäst kan hjälpa till.

Så många som 13 000 människor kan har flytt, enligt den lokale parlamentsledamoten Joseph Lelang, och 1 000 har förlorat sina hem.

Leo Porikura vid räddningstjänsten uppger däremot att runt 7 000 har lämnat sina hem.

– Vårt fokus nu är att tillhandahålla hjälpmedel till de som har drabbats av vulkanutbrottet, säger han.

Räddningsinsatsen försvåras av att den regionala huvudflygplatsen är täckt av tre centimeter aska och hålls stängd.

Även vulkanen Manam, som ligger nära fastlandet några mil bort, har börjat få ett utbrott. Det är en av landets mest aktiva vulkaner och hade sitt senaste utbrott i januari i år.

ARTIKELN HANDLAR OM