Fartyg med över 400 ombord har sjunkit

avGustaf Tronarp, Staffan Dickson, Sebastian Hagberg

NYHETER

Desperata anhöriga samlas vid researrangörens kontor i Shanghai

1 av 11

Passagerarfartyget Eastern Star, med fler än 400 passagerare ombord, har sjunkit i Kina.

Hundratals personer befaras nu ha drunknat i den 15 meter djupa floden.

Hittills har fem döda bärgats från fartyget, rapporterar den statliga tidningen Hubei.

Olyckan inträffade på Kinas längsta flod Yangtze klockan 21.30 lokal tid, uppger AP med hänvisning till den kinesiska nyhetsbyrån Xinhua.

Hittills har bara 15 personer av de över 400 ombord räddats. Tidigt på tisdagsmorgonen, svensk tid, rapporterade den statliga kinesiska tidningen Hubei att fem döda har påträffats.

Enligt den statliga tv-kanalen CCTV har räddningspersonal hört överlevande ropa på hjälp. Ett okänt antal personer uppges vara instängda inuti det delvis sjunkna fartyget. På bilder från katastrofplatsen syns hur människor försöker få kontakt med överlevande genom att slå på fartygets skrov med en hammare.

Tv-kanalen har också visat hur en 65-årig kvinna räddas från det förlista skeppet, ungefär 14 timmar efter olyckan. Sky news Asia rapporterar att kvinnans son fick se räddningen på tv – och brast i gråt.

En av de överlevande är fartygets kapten. Han har nu gripits av polis, och ska förhöras om olyckan. Även skeppets maskinchef ska förhöras.

Hårt väder

Eastern Star var på väg från Nanjing till Chongqing i Kinas centrala delar när olyckan inträffade. Enligt kaptenen ska skeppets ha fångats i en cyklon. Sedan gick förloppet mycket snabbt. Fartyget ska ha sjunkit på några minuter. Kaptenen lyckades simma in till land och kunde sedan slå larm, enligt statliga medier.

Xinhua rapporterar att totalt 444 personer befann sig på fartyget när det sjönk: 397 kinesiska passagerare, 42 besättningsmän och 5 personer från en resebyrå.

CCTV rapporterar att de flesta av passagerarna ska ha varit mellan 50 och 80 år gamla.
Räddningsarbetet försvåras av hårt väder.

Premiärministern på plats

Samtidigt har oroliga anhöriga börjat samlas vid researrangörens kontor i Shanghai. Enligt BBC har de också försökt ringa till sina närstående som var ombord på fartyget, utan att komma fram.

– Mamma och pappa, jag hade fel. Jag skulle inte ha låtit er åka i väg på semester, sa en gråtande man vid företagets kontor, rapporterar Sina News.

Kinas premiärminister Li Keqiang kom fram till olycksplatsen tidigare i morse, svensk tid. Han har nu utsett ett specialteam som leder den komplixerade räddningsoperationen.

Enligt statliga medier deltar 1 000 soldater i räddningsinsatsen.

Historiens värsta fartygskatastrofer

ARTIKELN HANDLAR OM

Kina