Jätteråttor hjältar i Moçambique

1 av 4
NYHETER

Stora råttor kan sätta skräck i de flesta. Men i Moçambique har djuren fått hjältestatus – tack vare forskare som upptäckt att gnagarna kan hjälpa till i kampen mot TBC.

Råttorna, som specialtränats i Tanzania, har en överlägsen tillgång: sina extremt känsliga nosar. Med hjälp av dem kan de sniffa sig fram till tuberkelbakterier.

Råttorna kilar runt i glasburar och markerar genom att antingen stanna eller gnugga sina ben vid proverna som innehåller den TBC-framkallande mikroorganismen. När uppdraget är slutfört får djuren sin belöning i form av flytande föda ur en injektionsspruta.

– Inom 30 minuter kan en råtta testa nära hundra prover, vilket vanligtvis är fyra dagars jobb för en laboratorietekniker, säger Emilio Valverde, programchef för Apopo, den organisation där forskningen pågår.

Används som minröjare

För säkerhets skull testas de prover som råttorna "väljer ut" sedan en gång till med konventionell laboratorieteknik.

Ett TBC-utbrott 2006 förklarades utgöra ett nationellt krisläge i Moçambique, och i fjol var cirka 60 000 personer infekterade, enligt landets sjukvårdsdepartement.

Råttornas förnämliga luktsinne har också gjort att de används som minröjare på olika håll i världen.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Tanzania