Kometdamm kan ha gjort Merkurius svart

NYHETER

Varför reflekterar Merkurius solen så dåligt? Den frågan har gäckat astronomer tills nu.

Forskare vid Browns universitet har hittat bevis på att planeten kan vara täckt av kometdamm som ständigt regnar ned på dess yta.

Det är tidningen LA Times som skriver om upptäckten som forskarna vid Browns universitet hittat. Man har länge undrat varför Merkurius yta inte reflekterar lika mycket ljus som vår egen måne, trots att den ligger mycket närmare solen.

Man har spekulerat i att den mörka ytan bestått av små partiklar järnhaltiga mineraler, men så är inte fallet. I stället är planeten täckt av koldamm. Det dammet tros komma från kometer.

Femtio gånger mer

Att det fastnar så mycket koldamm på just Merkurius beror på att densiteten av kometdamm ökar ju närmare solen man befinner sig.

Därför får Merkurius femtio gånger så mycket kometdamm på sig som vår måne. Och därmed reflekterar den solljuset så mycket mindre än månen.

Merkurius är den planet i vårt solsystem som ligger närmast solen.

ARTIKELN HANDLAR OM