Telekombolag släppte "meteorit"

avLinda Hjertén, Tobias Österberg

Foto: AFP
Experterna började ana oråd när de kom till platsen och fann märken efter spadar runt gropen.

Meteoritnedslaget i Lettland förbryllade geologer och astronomer.

Nu har det visat sig vara en bluff.

Svenskägda telekombolaget Tele2 erkände i dag att de iscensatt den brinnande meteoriten som ett skämt.

I helgen rapporterades ett meteoritnedslag i utkanten av staden Mazsalaca i Lettland. När räddningstjänsten ryckte ut fann de på en äng en rykande krater, cirka tio meter bred och fem meter djup. Ett ögonvittne rapporterade att föremålet lämnade en brinnande svans efter sig och att ljudet lät som ett flygplan på låg höjd.

Nyheten om ett meteoritnedslag i Lettland spred sig snabbt och en talesman för räddningstjänsten sa att man drog slutsatsen att det rörde sig om en meteorit.

Spadmärken

Men när meteoritexperter kom ut till platsen fattade de snabbt misstankar.

Runt gropen fanns märken efter spadar och de gissade att branden hade orsakats av att smält metall hade hällts ned i gropen.

Och i dag kom erkännandet – det hela var ett påhitt.

En talesman för det svenskägda telekombolaget sade till nyhetsbyrån Leta att avsikten med bluffen varit att höja letternas självkänsla och låta omvärlden ta del av andra nyheter från landet än bara dystra rapporter om den lettiska ekonomiska krisen.

"Cyniskt hån"

Men långt i från alla är roade av tilltaget. Inrikesminister Linda Murniece kallar affärsknepet ett "cyniskt hån".

Enligt lettiska myndigheterna kostade bluffen samhället minst 30 000 kronor för de brandmän, poliser, soldater och forskare som sattes in för att utreda "meteoritnedslaget".

Redan när misstankar började uppstå att meteoriten var en bluff hotade polisen med en rättslig utredning.

"Meteoritnedslaget" drabbade Lettland dagen innan regeringen antog en åtstramningsbudget för 2010. Landets djupa ekonomiska kris har medfört väldiga neddragningar i den offentliga verksamheten. Just räddningstjänsten hör till de verksamheter som drabbats hårdast av svångremspolitiken.

Tele2 lovar att stå för alla kostnader för bluffen.